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28/03/2015

Périple à Madère – 8 – Du Pico de Ariero (1816mètres) vers le Pico Ruivo (1862mètres)

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Lors de notre précédente balade sur la Ponta de Sao Lourenço où le chemin longeait de vertigineuses falaises, je vous avais laissé entendre que ce n'était qu'une promenade de santé par rapport à celle que nous allons faire aujourd’hui et qui relie deux des plus hauts sommets de l’île. Vous allez en juger par vous même ! Certes si l’on se fie au titre on peut penser que je galège car il n’y a que 46 mètres de  différence entre le sommet du départ et celui de l’arrivée, sauf que le chemin a le profil des montagnes russes et représente 800 mètres de dénivelé à l’aller et au retour. Ce qui fait qu’il faut partir à l’aube si l’on veut être sûr de revenir avant la nuit qui tombe tôt en cette saison (vers 18heures). Ce départ matinal permet au demeurant de contempler le magnifique envol du soleil au dessus des nuages.

 

 

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Du fait du relief d’origine volcanique, le relief est très acéré et le chemin a été entièrement creusé dans la roche, la plupart du temps à flanc de falaise, et les âmes sensibles doivent s’abstenir de l’emprunter surtout lorsque le vent y souffle violemment comme ce fut le cas le jour de notre périple.

 

 

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Mais les vues qu’il offre sur la chaine montagneuse centrale de Madère sont parmi les plus belles que j’ai eu l’occasion de voir en haute montagne.

 

 

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Tout le long le sentier est bordé d’un câble absolument indispensable vu les risques de glissade que la pente du sentier présente et les tourbillons de vent qui parfois nous chahutent !

 

 

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Ceux qui souffrent du vertige n’ont qu’une solution qui est de se livrer à une contemplation intensive de leurs pieds, ce qui présente l’avantage d’être au moins sûr de l’endroit où on les met !

 

 

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Mais ce serait idiot d’effectuer un tel crapahut sans lever de temps en temps la tête car les vues  sont époustouflantes !

 

 

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Au cours de la première partie du sentier on n’arrête pas de descendre, s’éloignant un peu plus à chaque pas des rayons du soleil et plongeant ainsi dans un air de plus en plus glacial.

 

 

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Ce qui fait que l’eau qui ruisselle des parois donne naissance à de jolies floraisons de glace mais transforme aussi le sentier en patinoire. Je dois vous confier que j’ai eu du mal à garder ma sérénité lors du franchissement de ces quelques passages.

 

 

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Mais la munificence des montagnes qui nous entoure  nous aide à surmonter ces quelques difficultés et à aller de l’avant, en l’occurrence à descendre de plus en plus au coeur du massif !

 

 

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Ceux qui ont construit ce chemin méritent notre reconnaissance et notre admiration car aucun obstacle ne les a arrêtés. Ils ont ainsi creusé des passages et des tunnels dans les coulées de lave et pavé le sentier dans les pentes afin que la pluie ne l’érode pas.

 

 

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Le sentier est bordé de pics et de tours basaltiques jaillis des entrailles de la terre il y a vingt millions d’années.

 

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Ayant atteint le point le plus bas du sentier nous commençons à remonter en direction du Pico Ruivo et retrouvons avec bonheur  le soleil.

 

 

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Le contraste des roches est par endroits saisissant, des aiguilles de basalte noires se dressant dans un paysage de roche rouge constitué de scories et de cendres oxydées par le fer.

 

 

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Et nous poursuivons notre périple subjugués par le panorama constamment renouvelé qu’offre cette randonnée.

 

 

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Sur ces pentes escarpées les arbres ont du mal à s’installer et on ne trouve ici et là qu’un sujet isolé qui résiste vaillamment à l’érosion et la pression des roches environnantes.

 

 

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Celui ci n’a manifestement pas le vertige et défie les lois de la pesanteur !

 

 

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Nous arrivons à mi parcours au Miradouro Ninho da Manta (mirador du nid de la buse) à 1744 mètres d’altitude qui offre  une grandiose vue plongeante sur la vallée de la Ribeira.

 

 

 

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Mais peu après le sentier est barré par des banderoles en plastique signalant un danger. L’ami Gibus, le plus intrépide d’entre nous se dévoue pour aller voir ce qu’il en est et constate qu’après le virage suivant un éboulis a emporté le chemin.

 

 

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Un sentier alternatif existe qui permet de rejoindre le Pico Ruivo mais qui apparaît au vu de la carte encore plus sportif que celui où nous sommes. Nous décidons alors de scinder le groupe en deux : Rémi et moi ramènerons nos compagnes au départ tandis que Gibus, Jean Mi et Pierre emprunteront l’autre sentier pour grimper au Pico Ruivo et nous rejoindre ensuite.

 

 

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Le retour se fait sans encombre dans des conditions idéales,  le spectacle étant différent du fait du changement de perspective et du soleil qui éclaire plus généreusement le cœur du massif.

 

 

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Nullement frustrés par cette balade écourtée, Remi et moi jouissons pleinement de notre rôle de gardes du corps qui nous laisse le temps, le rythme étant plus tranquille, de nous livrer à notre passion : la photographie !

 

 

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Les mots étant superflus, je vous laisse  contempler en silence la fin de notre randonnée.

 

 

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Et nous voici revenus sains et saufs à bon port, enchantés par cette fantastique randonnée, sans doute l'une des plus belles que nous ayons faites en milieu montagnard et dieu sait pourtant que nous avons bourlingué les uns et les autres à travers les Alpes, les Pyrénées, l'Atlas et même pour ce qui me concerne les Appalaches, le Wyoming le Nouveau Mexique et le Colorado.

 

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Texte & Photos Ulysse (sauf celles de la glace et de l'éboulis prises par Gibus)

 

 

21/03/2015

Périple à Madère - 7 - la Ponta de Sao Lourenço

 

 

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Et bien, chères lectrices et chers lecteurs, après notre journée de tourisme motorisé, il est temps que l’on reprenne un rythme un peu plus sportif pour partir à la découverte de la Ponta de Sao Lourenço, presqu’île située à l’extrémité « Est » de l’île.

 

 

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Cette presqu’île résulte d’une superposition de coulées de lave et de pluies de cendres  intervenues lors de la naissance de l’île, il y a environ vingt millions d’années.

 

 

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Certains des reliefs nés de ce séisme ont des allures étrangement humaines. Ne dirait-on pas une reine qui semble guetter le retour du galion de son époux parti à la découverte du monde ?

 

 

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Mais cessons là notre jeu de ressemblance car le monde que nous allons découvrir est un monde inhumain qui nous révèle de façon impudique les entrailles de notre chère vieille planète.. ..

 

 

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Poursuivons donc notre visite en silence et surtout en prenant garde où nous posons les pieds car le chemin est souvent bordé de précipices…Soyez donc prudents je tiens à vous !

 

 

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La balade vous a plu ? Pas trop fatigués ? Parfait, la semaine prochaine on va sortir le grand jeu et aller taquiner les plus hauts sommets madérois ! Ca va déménager, alors prenez des forces !

 

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14/03/2015

Périple à Madère - 6 - Explorons la côte....

 

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Après avoir arpenté la veille monts et vaux dans les nuages, nous aspirons à un peu de repos et nous optons pour une journée de tourisme motorisé afin de partir à la découverte des rivages de l’île. Nous commençons notre visite par le «Miradouro Cabo Girao" étonnant et impressionnant plancher de verre suspendu au dessus de l’Atlantique à 590mètres d’altitude, d’où nous découvrons les jardins côtiers en contrebas.

 

 

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Cette falaise est l’une des plus hautes du monde et ce n’est pas sans crainte que l’on pose son pied sur le plancher de verre. Une fois que l’on a vaincu cette appréhension l’expérience est grisante !

 

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Nous voici maintenant dans le pittoresque  port de Câmara de Lobos qui tient son nom d’une colonie de phoques qui autrefois s’était établie à proximité. Le site et l’attrait de ses bateaux colorés ont séduit un peintre dont le nom est connu dans le monde entier, non pas en raison de ses tableaux mais pour sa carrière politique : Winston Churchill qui y fit un séjour en 1950 après avoir été battu aux élections.

 

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Il faut dire que la coulée de lave qui émerge de la mer et les antiques bateaux de pêcheurs de toutes les couleurs sont un régal pour les peintres et les photographes.

 

 

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Et la vie ici est conforme au décor : paisible et sereine ! Pas de stress, pas de précipitation et le café que l’on vous sert à la terrasse des bars restaurants n’est jamais un expresso !!

 

 

 

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Nous voici dans la station "balnéaire" de Caniçal dont la modeste plage, comme partout sur l’île, a été créée par l’homme.

 

 

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C’est aujourd’hui jour de fête mais à vrai dire pour qui n’a pas à travailler en cette belle île chaque jour est jour de fête !

 

 

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Ayant fini d’explorer la côte sud de l’île nous filons vers la côte nord exposée aux alizés et donc plus fraiche et humide. Nous voci au phare de la Ponta do Fargo qui domine l’océan de près de 400 mètres.

 

 

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Le plus souvent sur cette côte nord la mer bat le pied de la falaise interdisant tout mouillage des bateaux et tout passage pédestre.

 

 

 

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Les averses relativement fréquentes font naitre de somptueux arcs-en-ciel…..

 

 

 

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  …dont l’intensité des couleurs est surprenante…..

 

 

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et dont la forme est parfaite, ce qui laisse au demeurant de marbre cette vache! Mais il est vrai que les bovins ne sont intéressés que par les trains !

 

 

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Un peu plus loin nous découvrons Porto Moniz l’un des rares endroits de la côte nord où l’homme a pu installer une ville sur une langue de lave émergeant de la mer.

 

 

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Les vagues de l’océan se déchiquètent sur les reliefs acérés de la lave faisant naître des gerbes d’écume.

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Faute de plage les madérois ont aménagé des piscines naturelles dans l’entrelacs des langues de lave en les obstruant par quelques murets de béton.

 

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 Vous vous doutez bien que Gibus et moi n’avons pas résisté  à  nous mettre à l’eau sous les applaudissements des touristes de passage ! Applaudissements largement mérités vu la température de l’eau !

 

 

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En poursuivant vers l’est de la côte nous découvrons le village de Seixal perché sur la falaise qui domine la mer.

 

 

 

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Partout le relief volcanique témoigne du passé tourmenté de l’île.

 

 

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A suivre......

 

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07/03/2015

Périple à Madère - 5 - En suivant la levada du plateau de Paul da Serra

  

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Nous voici partis de bon matin pour suivre la levada qui sinue sur le plateau de Paul da Serra situé à environ 1300 mètres d’altitude. Malgré l’altitude et bien que nous ne soyons qu’au mois de janvier les fleurs des genêts illuminent les combes et vallons de ce plateau.

 

 

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Le soleil commence à peine à émerger de son édredon de nuages et c’est avec peine qu’il commence à tremper l’un de ses rayons dans l’eau fraiche de la levada pour finir de se réveiller.

 

 

 

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Mais au fur et à mesure de son ascension la levada se transforme en coulée d’or fondu.

 

 

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L’air en altitude se réchauffant crée un appel d'air ascendant. On assiste alors à un prodigieux ballet de nuages qui s'étaient pour la nuit réfugiés dans les vallées et qui montent alors à l’assaut du plateau.

 

 

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Nous assistons émerveillés à ce ballet de mastodontes qui évoluent avec la légèreté des ballerines alors qu’ils pèsent plusieurs centaines de tonnes !

 

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Cette mer de nuages se fait soudain plus menaçante et nous pressons le pas pour y échapper.

 

 

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Mais n’ayant pas l’agilité de ces étranges ectoplasmes nous sommes vite rattrapés et obligés de subir leur étreinte humide et glaciale.

 

 

 

 

 

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Notre balade se termine alors dans une purée de poix londonienne et nous rêvons d’être des oiseaux pour pouvoir échapper à ce triste sort. Mais oiseaux nous ne sommes pas et en prenant la levada comme fil d’Ariane nous revenons  fissa à notre point de départ !  

 

 

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