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21/02/2015

Périple à Madère -3 - Le long des levadas

 JE PARTICIPE AU THEME DU "VOYAGE" INITIE PAR SABINE LA PELERINE 

SUR SON MAGNIFIQUE BLOG "CHEMIN-JE-T-AIME"

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Après avoir fait un tour dans les rues de la capitale et baguenaudé dans les allées du jardin botanique, je vous convie à partir à la découverte des espaces naturels de l’île dont la diversité va vous étonner. Mais nous allons commencer en douceur en cheminant le long des levadas, ces canaux d’irrigation qui sont l’un des nombreux attraits et curiosités de l’île.

 

 

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Ces canaux dont la longueur dépasse 2000 kilomètres- alors que l’ile ne fait que 57 kilomètres de long sur 22km – ont été édifiés à partir du XVème siècle afin de permettre d’amener l’eau des sommets vers les champs de canne à sucre et les vignes plantées en contrebas. La construction de ces canaux, qui s’insinuent au cœur des massifs dans des endroits souvent vertigineux, a couté plus d’une vie humaine. Les ouvriers étaient en effet parfois descendus dans des paniers d’osier le long des falaises pour creuser un passage dans la roche.

 

 

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Aujourd’hui ces canaux, qui sont toujours utilisés pour l’agriculture, permettent aux randonneurs de pénétrer dans les endroits les plus inaccessibles de l’île et découvrir ainsi ses magnifiques forêts d’eucalyptus dont le feuillage embaume et purifie l’air environnant.

 

 

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Souvent le chemin qui suit les levadas et qui en permet l’entretien se limite à une bande de terre ou de  ciment que borde une végétation inouïe.

 

 

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La construction de ces levadas a représenté un colossal travail de terrassement car ils traversent des langues de lave……

 

 

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….. aussi bien que des montagnes qui ont été percées à cet effet de tunnels. Si un jour vous vous rendez dans  cette île pour y randonner, munissez vous d’une bonne lampe de poche, conseil d’Ulysse !

 

 

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Ces levadas épousent les courbes de niveaux et ne présentent donc aucun caractère sportif, si ce n’est leur longueur qui apparaît à l’échelle d’un marcheur illimitée.

 

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Elles suivent parfois des précipices mais sont alors garnies de garde-fous ce qui vous permet de jouir en toute sécurité de paysages époustouflants.

 

 

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Elles nous conduisent aussi bien au cœur des montagnes que vers le bord de mer…..

 

 

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…..la végétation d’une extrême diversité  variant d’un vallon à l’autre .

 

 

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En de rares endroits elles descendent quelques mètres se transformant en une chantante cascade qui illumine le sous bois.

 

 

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Certaines offrent un magnifique balcon sur la chaine de montagne centrale qui culmine à plus de 1880 mètres et où nous irons trainer nos guêtres dans une prochaine note, mais attention notre balade sera alors beaucoup, beaucoup plus sportive, entraînez vous !!!

 

 

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Je vais terminer cette présentation en vous invitant à me suivre sur la levada dite des 25 sources qui est l’un des plus beaux parcours de levadas de l’île et qui sinue au cœur d’une zone montagneuse couverte d’une forêt de lauriers séculaires.

 

 

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Cette zone particulièrement humide jouit d’une végétation sub-tropicale où les fougères prospèrent même au cœur de l’hiver.

 

 

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Mais l’avantage de cette île est que l’on n’y risque aucune mauvaise rencontre en matière de faune. Et les nombreux oiseaux que l’on y aperçoit sont aussi hospitaliers que les habitants de l’île et viennent volontiers  nous saluer sur notre passage

 

 

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Outre une lampe de poche, il faut prévoir aussi un bon imperméable, le climat étant très changeant car les montagnes de l’île accrochent le moindre nuage né des eaux de l’Atlantique.

 

 

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La levada passe par endroits sous un tunnel végétal dans lequel on avance avec appréhension tant les arbres semblent prêts à vous assaillir….

 

 

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Le clou de la balade est sans conteste cette cascade qui tombe dans un cirque rocheux où s’écoulent également 25 sources ! On comprend que madère ne connaisse jamais de sécheresse.

A suivre......

 

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"La tête dans les étoiles" 

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Texte & Photos Ulysse (sauf la 6ème Buffler)

 

14/02/2015

Périple à Madère - 2 - le marché et le jardin botanique de Funchal

 JE PARTICIPE AU THEME DU "VOYAGE" INITIE PAR SABINE LA PELERINE

SUR SON MAGNIFIQUE BLOG "CHEMIN-JE-T-AIME"

 

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L’éternel printemps qui règne à Madère permet en toutes saisons d’y cultiver une profusion de légumes et de  fruits et de jouir dans les jardins ou au sein de  la nature de brassées multicolores de fleurs. Nous sommes ici dans les halles appelées « le marché des travailleurs » de Funchal, véritable caverne d’Ali Baba pour les gastronomes .

 

 

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On y trouve ainsi tous les fruits qui poussent dans nos contrées mais également de nombreux fruits exotiques dont les plus savoureux sont les mangues, les fruits de la passion et les bananes.

 

 

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N’y manquent pas, bien sûr, les épices que les navigateurs portugais ont rapporté de quatre coins du monde.

 

 

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Vous pouvez même y faire l’emplette d’un costume traditionnel madérois pour vous fondre dans la population locale et vous éviter ainsi d’être pris pour un touriste, encore que les touristes sont bien accueillis ici. Bon je plaisante car ce costume n’a plus beaucoup d’adeptes, ce que je regrette car je trouve personnellement qu’il a plus de « gueule » que le sinistre costume gris anthracite que se sentent obligés de porter les malheureux citadins occidentaux.

 

 

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Ceux qui ont aussi une belle gueule sont les poissons qui foisonnent autour de l’île et qui sont l’un des nombreux attraits de la gastronomie locale. Si vous allez à Madère dégustez un jour un filet d’espada (genre de congre local) à la banane et vous m’en direz des nouvelles (je compte sur vous !) .

 

 

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Ayant terminé nos emplettes, allons faire un tour dans le vaste jardin botanique situé sur les hauteurs de Funchal et auquel on peut accéder en téléphérique, ce qui vous donne une idée du relief de l’île où les plaines côtières  dépassent rarement 100 mètres de large !

 

 

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Ce jardin est une jungle organisée où ont été acclimatés des arbres et plantes venus des cinq continents.

 

 

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On trouve néanmoins en son cœur un magnifique exemple de jardin à la française où les talentueux jardiniers ont créé d’originales compositions végétales géométriques. Rien de tel pour apprendre aux enfants la différence entre cercle, triangle, carré , rectangle, losange…

 

 

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Nous allons assister maintenant à un défilé de belles aux toilettes ravissantes  et aux mines réjouies bien plus séduisantes que les mannequins osseux et maussades que l’on voit dans les défilés de mode. Voici tout d’abord miss Arum que l’on croise fréquemment dans cette île sur le bord des routes et des chemins. De nature facétieuse, elle ne peut s’empêcher de nous tirer la langue.

 

 

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Miss Agapanthe dont la coiffure est un brin échevelée et l’haleine suave et sucrée est souvent courtisée par de séduisants butineurs.

 

 

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Les camélias affectionnent le climat tempéré de l’île et les sols volcaniques et rares sont les jardins qui en sont dépourvus.

 

 

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Quand à Miss Tritoma je ne sais si c’est la timidité ou un prodigieux coup de soleil qui lui confère cette mine écarlate !

 

 

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Miss Poinsettia, sachant que nous sommes français, met un point d’honneur à paraître sur un fond blanc et bleu !

 

 

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Miss Hibiscus est non seulement belle à regarder mais ses pétales servent au moyen- orient à faire une délicieuse boisson désaltérante : le carcadé .

 

 

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Cette fleur plus pudique, que je crois être une passiflore mollisima, ne souhaite pas nous montrer ses dessous. Respectons donc son intimité.

 

 

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Et voici la reine de l’ile, miss Strélizia , appelée aussi oiseau du paradis dont le nom honore la mémoire de la reine Charlotte d’Angleterre (1744-1818), née duchesse de Mecklembourg-Strelitz qui était passionnée de botanique et l’introduisit dans les jardins royaux. En apercevant cette fleur on croit effectivement voir d’abord un oiseau !

 

 

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Mais ma revue ne serait pas complète si je ne vous présentais pas la plus grande et la plus fructueuse inflorescence de l’île, celle du bananier dont chaque bractée révèle une rangée de bananes nées de la pollinisation de minuscules fleurs par les chauve-souris ! (on en apprend des choses en venant sur Piquesel, faites le savoir !)

 

 

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Outre ces belles fort séduisantes, l’île comporte aussi de nombreux bataillons de cactées dont la compagnie est moins prisée mais qui ne manquent pas de «piquant »

 

 

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La plus élégante de la famille est sans conteste l’agave à col de cygne que l’on voit ici en compagnie d’aloès arborescents.

 

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Nous terminerons la visite par ces élégants cactus qui semblent vouloir nous donner  l’accolade mais je pense que, comme moi, vous déclinerez cette marque d’affection et vous vous esquiverez discrètement. Mais n’oubliez pas de revenir la semaine prochaine pour la suite du périple.

 

A suivre …

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TEXTE ET PHOTOS ULYSSE

06/02/2015

Périple à Madère : 1ère partie Funchal

 

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Si Gibus et moi ne craignons pas d’affronter les frimas hivernaux sur les cimes languedociennes et ne dédaignons pas nous baigner dans les  eaux de leurs lacs et torrents gelés, comme le savent les lectrices et lecteurs de l’un de mes autres blogs Eldorad’Oc, nous apprécions aussi, au cœur de l’hiver, d’aller faire le plein de vitamine D dans des pays où le soleil se montre plus généreux. Cette année nous avions pour objectif l’Ile portugaise de Madère.

 

 

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Après avoir transités par Lisbonne située à l’embouchure du Tage, que traverse le magnifique pont viaduc Vasco de Gama long de 17 kilomètres, nous nous sommes envolés pour cette île, située dans l’Atlantique à six cent kilomètres de la cote marocaine.

 

 

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Enorme bloc de lave montagneux de 57 km de long et de 22 km de large jailli il y a vingt millions d’années des entrailles de l’océan, l’île est surtout connue pour les divins nectars éponymes qu’elle exporte dans le monde entier. Malgré la quasi absence de plages, son perpétuel climat printanier et sa luxuriante végétation subtropicale lui confèrent un attrait touristique certain. S’ajoutent à cela deux mille kilomètres de sentiers de randonnée qui suivent pour l’essentiel les « lévadas » (canaux d’irrigation qui sillonnent les reliefs) et plongent au coeur des massifs montagneux qui culminent à 1861 mètres au Pico Ruivo de Santana. Vous vous doutez que le cocktail « divins nectars et sentiers de randonnée » constituait pour nous un sérieux motif de visite !

 

 

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Bien que connue des romains et des carthaginois, puis des marins génois, l’île est restée déserte jusqu’à sa « redécouverte » par un marin portugais en 1418, Joao Gonçalves Zarco, mandaté par son roi, Henri le navigateur, pour chercher de nouveaux territoires. Il lui donna le nom de « Madeira », qui veut dire bois en portugais, en raison des denses forêts qui la recouvraient alors.

 

 

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La légende prétend qu’un siècle avant Zarco  deux européens avaient  débarqués sur cette île : Robert Machim, chevalier à la cour du roi d’Angleterre Edouard III, qui aurait fui vers la France avec Anne d’Arfet qu’on lui refusait en mariage. Leur bateau aurait été détourné par une tempête vers Madère où il se serait échoué. La jeune femme serait morte très rapidement de ses blessures et son amant de chagrin. Ils auraient été enterrés par leurs membres d’équipage qui auraient ensuite quitté l’île sur un radeau de fortune. Zarco prétend avoir découvert leur tombe qui serait située près de l’actuel port de Machico.

 

 

 

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Du fait des ses abondantes ressources en eau - il pleut souvent sur les sommets madérois du fait de la condensation de la vapeur d’eau née de l’océan environnant-  et de ses sols volcaniques fertiles, l’île devint très vite une terre de colonisation.  Une grande partie des forêts furent brûlées, des terrasses et des canaux d’irrigation furent aménagés sur le flanc des montagnes pour y implanter des plantations de canne à sucre et des vignes. Ce développement attira un riche négociant en sucre nommé Christophe Colomb qui s’y installa et s’y maria. On prétend que c’est à Madère qu’il apprit à naviguer ce qui lui permit ensuite de découvrir l’Amérique. Cette découverte assura la prospérité de l’île car elle devint une escale obligée pour les vaisseaux partants pour ce nouveau continent qui s’y arrêtaient pour y faire le plein d’eau et de nourriture.

 

 

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Cette île paradisiaque reçut une autre visitrice de marque en la personne de Sissi, impératrice d’Autriche, venue y faire un séjour soi disant pour restaurer sa santé défaillante, mais ce  n’était qu’un prétexte pour fuir Vienne qu’elle détestait (et sans doute son mari qu’elle n’avait pas choisi).  Moi qui ne suis pas « glamour » ni lecteur de revues « people » je vous parle d’elle car c’était une grande marcheuse et qu’elle adorait randonner dans l’île au grand dam de sa suite qui avait du mal à la suivre ! Vive Sissi !

 

 

 

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Après ces quelques précisions sur la géographie et l’histoire de l’île, il est temps de partir à sa découverte. Permettez moi de vous présenter les membres du «Club des Neuf » qui vont vous servir de guides. Vous découvrez de gauche à droite, Ghis, Jean-Mi, Monique (mon épouse) Marie,  Gibus, Suzanne, Pierrot et Rémi qui n'ont pas certes la notoriété de l'impératrice Sissi et qui n'auront pas droit à une statue dans l'île mais que mes fidèles lecteurs connaissent déjà pour les avoir suivis en Andorre, dans les Pyrénées ou en Suisse. 

 

 

 

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Nous allons commencer « piano » en arpentant les rues de la vielle ville de Funchal capitale de l’île riche de 120.000 habitants soit la moitié de la population de l’île. Mais ce n’est qu’une mise en jambe car au fil des épisodes nous irons crescendo de plus en plus loin , de plus en plus haut  jusqu’au sommet de l’île.

 

 

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Mais avant de commencer notre visite, disons quelques mots des traditions madéroises. L’île est réputée pour ses brodeuses, la broderie ayant été introduite par les anglais à la fin du XVIIIème siècle. Les tissus utilisés sont le lin, la soie, l’organdi et le coton, à partir desquels on fabrique nappes, robes, chemises, draps de lits et mouchoirs fins, très recherchés par les touristes. Bon à vrai dire à titre personnel j’ai été plus intéressé par les vins de Madère !

 

 

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Une autre tradition qui perdure autour du village de Camacha est celle de la vannerie à partir de roseaux de saule (qu'on appelle osier) qui permet de fabriquer un large éventail d’objets et de meubles exportés dans le monde entier. L’immense avantage de ces meubles est qu’ils sont d’une extrême légèreté ce qui n’est pas un mince avantage quand on a, comme moi, passé sa vie à déménager .

 

 

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Enfin le Portugal comportant de vastes forêts de chêne liège, des artistes madérois utilisent ce noble matériau (qui sert aussi à conserver de divins nectars)  pour fabriquer des objets usuels de toutes sortes (chapeaux, couvre-livres et même des parapluies !) mais aussi de surprenantes  créations artistiques.

 

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On trouve également à Madère d’autres objets artisanaux moins prestigieux  tels ces bonnets qu’arboraient autrefois tous les hommes et dont la longueur du plumet a, m’a-t-on dit, une signification que je vous laisse deviner (mais ce n’est probablement qu’un canular !)

 

 

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Personnellement j’ai plus apprécié (lors de mes randonnées) l’autre type de bonnet de laine que portent encore aujourd’hui les madérois quand ils se rendent en montagne où, l'hiver,  le climat est  beaucoup plus rude et qui ressemble curieusement aux bonnets que portent les péruviens.

 

 

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Enfin, étant dans un île portugaise on ne peut y séjourner sans y entendre au moins une fois un air de fado – mot dérivé du latin « fatum » qui veut dire « destin » - et  dont le thème récurrent est « la saudade » c’est à dire l’amour inaccompli, la jalousie, la nostalgie des morts et du passé, la difficulté à vivre, le chagrin, l’exil…tout pour vous donner le moral et jouir pleinement de votre séjour ! Pour contrecarrer les effets dépressifs de ce magnifique art musical, rien de tel qu’un verre de malvoisie, madère doux approprié pour le dessert et qui peut vieillir plus d’un siècle!  Certains d’ailleurs prétendent que boire chaque jour un verre de malvoisie centenaire vous assure de devenir vous même centenaire, mais hélas je n’en ai pas les moyens !

 

 

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Mais il est temps se bouger et de commencer la visite de l’île « pedibus jambus » et non pas en se faisant porter comme  les aristocrates anglais du siècle dernier qui visitaient l’île. J’espère du moins que vous êtes plutôt du genre à marcher à pied car nous allons en faire des kilomètres ensemble !

 

 

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Nous passons tout d’abord devant la « Sé » nom donné à la cathédrale qui est l’un des plus anciens édifices de Madère ayant été édifiée de 1493 à 1517. Sa façade et son clocher en granit rose lui confèrent une certaine élégance malgré une forme massive.

 

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La vieille ville est un entrelacs d’étroites ruelles pittoresques et de larges avenues ornées de jacarandas au feuillage persistant, parfaitement acclimatés au climat perpétuellement printanier de cette île où les températures en bord de mer oscillent entre 17° et 25°.

 

 

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Outre l’attrait de ses paysages extrêmement diversifiés, comme nous allons le découvrir au cours de ce périple, Madère offre aux gourmets de quoi se régaler. Qu’il s’agisse de poissons dont la diversité étonne, de pâtisseries, de fruits ou de vins, cette île offre de quoi satisfaire les palais les plus exigeants.

 

 

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Et puis n’oublions pas les fleurs, partout présentes dans le moindre jardin comme dans la nature sauvage, même au cœur de l’hiver qui n’a d’hivernal que le nom .

 

 

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Prenons maintenant notre envol pour effectuer un rapide survol de la côte proche de Funchal.

 

 

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Les dents de basalte noir qui déchirent les flots bleus révèlent l’origine volcanique de l’île.

 

 

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Mais la lave offre un sol fertile qui, combinée au climat sub-tropical de Madère, permet à une végétation exubérante provenant des quatre coins du monde d’y prospérer, telle cette agave à cou de cygne originaire du Mexique.

 

 

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Les bougainvillées originaires du Brésil  trouvent également ici un climat propice.

 

 

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Mais cette première visite vivifiante vous a, sans doute, comme à moi, ouvert l’appétit, aussi je vous propose que l’on aille faire une pause déjeuner dans le petit restaurant de pécheurs que vous apercevez en contrebas….

 

A suivre.... 

 

PS : Pour ceux qui prévoient un voyage à Madère voici les coordonnées de cet excellent restaurant à prix modérés : Doca do Cavacas   Ponta da Cruz Funchal (côte ouest de Funchal)

 

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Et pour finir j'aimerai juste donner un coup de pouce à un ami qui a besoin d'assistance pour mettre à jour son Macbook pro. Pour le joindre ou avoir ses coordonnées rendez vous sur son blog Lutin Bleu (cliquez sur le nom)

 

Texte & Photos Ulysse

27/12/2014

La tour Eiffel comme vous ne l'avez jamais vue !

 

UNE PENSEE FRATERNELLE 

POUR TOUS CEUX QUI ONT ETE SAUVAGEMENT ASSASSINES 

LE 7 JANVIER ET POUR LEURS PROCHES

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Et voici ma dernière note sur mon voyage à Paris, consacrée, comme je vous l’avais promis, à cette plus que centenaire mais néanmoins svelte et pimpante  Tour Eiffel.  Il faut la voir danser les jours de grand vent sur le Champ de Mars, se mirer dans la Seine  ou faire la nuit des clins d’œil aux étoiles, pour comprendre pourquoi elle attire et séduit les millions de touristes venus des cinq continents pour l’admirer. Mais je n’ai pas besoin de vous en dire plus, elle sait très bien se mettre en valeur elle même !

 

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Texte & Photos Ulysse

 

21/12/2014

Paris comme vous ne l’avez jamais vu (4ème partie)

 

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Après nos déambulations diurnes dans Paris, je vous invite à aller vérifier si la nuit notre capitale est bien, comme on le dit,  la ville Lumière ! Savez vous au demeurant que cette réputation est fort ancienne et remonte avant l’arrivée de la fée Electricité.  On la doit, en effet, à Gilbert Nicolas de la Reynie (1625-1709) lieutenant général de police de Paris de Louis XIV qui, en mars 1667, pour enrayer l’explosion de la criminalité dans les rues, a ordonné d'y placer des lanternes et des flambeaux pour dissuader les rôdeurs et les criminels. C’était la première initiative de ce genre dans le monde ! Aujourd’hui l’éclairage est en partie dispensé bénévolement par les automobilistes qui osent encore s’aventurer dans notre capitale au détriment de leur sérénité !

 

 

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A Paris la nuit il y a des endroits où il faut être vu, surtout si on a un problème d’égo et un besoin éperdu de reconnaissance. Depuis Freud on sait que la recherche de signes extérieurs de richesse résulte d’un tempérament infantile et d’un besoin de réconfort et de consolidation de son propre statut. Mais on sait aussi ce qu'il advint de Fouquet !

 

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Paris est, à cet égard,  sans conteste la capitale du luxe d’où le défilé incessant dans ses palaces de touristes venus des cinq continents pour faire leur plein de doudous et colifichets en tous genre, leur critère de goût reposant généralement sur l’existence d’une étiquette de prix à cinq chiffres.

 

 

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Si le général Lafayette a aidé les américains à gagner leur liberté et ainsi à ne plus être obligés de manger l’infâme  poulet à la menthe des "british", son  nom s’affiche sur l’un des temples parisiens de la consommation, lieu d’aliénation par essence où des cars entiers de touristes viennent acheter leur panoplie de nouveaux riches.

 

 

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Le nom du magasin rival envoie à nos esprits le message subliminal que l’acte d’achat fera de nous un homme ou une femme nouvelle, nous régénèrera en quelque sorte, que le port d’une nouvelle robe ou d’un nouveau costume, d’un nouveau sac ou d’un nouveau parfum nous rendra plus beau plus désirable.  Mais il n’y a que dans la chanson de Brel « qu’au printemps pour l’ombre d’un regard toutes les filles nous donneront un baiser ! »

 

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Il faut dire que les grands magasins ne lésinent pas sur le « décorum » pour nous détendre et nous « désinhiber » et nous amener à faire chauffer notre carte bancaire  !

 

 

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Tout est mis en œuvre pour que nous cédions aux sirènes de la tentation !

 

 

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On n’hésite pas à nous prendre par les sentiments, à susciter en nous le bon vieux réflexe de Pavlov, sachant que la chair est faible, et que nous, pauvres pécheurs,  cédons plus souvent que nous ne  le souhaiterions à la tentation ! Ah ! le chocolat noir ! Ah le Ti’Punch ! (à chacun ses faiblesses !)

 

 

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Le but est de nous installer dans un bulle où l’on perd tout contact avec la réalité et où l’on tombe sous l’emprise de ses désirs….

 

 

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Mais généralement tout cela finit comme l’éternelle histoire de la cigale qui s’entend dire par la fourmi  « vous chantiez j’en suis fort aise et bien dansez maintenant ! »

 

 

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Mais quittons ces lieux de perdition, pour jeter un œil à l’arc de Triomphe, que l’on aurait dû nommer l’arc du désastre, puisque son érection a été décidé par Napoléon 1er dont le règne s’est conclu par la cuisante défaite de Waterloo.

 

 

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Bien que je ne sois pas un adepte de cet exemple d’architecture célébrant des faits guerriers, c'est un point de passage obligé de la capitale et je vous en offre deux pour le prix d’un, mais on n’y reviendra pas ! En revanche vous n'aurez pas droit à une vue des Champs Elysées qui ressemblent à une rue quelconque d'une ville américaine  depuis que MC Donald s'y est installé !

 

 

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Nous voici maintenant au pied de l’obélisque de Louxor qui orne la place de la Concorde et qui a donné lieu à l’un des plus fameux marchés de dupe de l’histoire.  Il nous fut, en effet, offert en 1830 par le Vice Roi d’Egypte Méhémet Ali qui reçut, en échange de Louis Philippe 1er, une horloge en cuivre qui ne fonctionna jamais. De là vient sans doute la mauvaise réputation à l’étranger des produits industriels français.

 

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Juste à coté, se dresse une grande roue qui permet de jouir d’une vue panoramique sur Paris. Ce manèges est un beau symbole de nos existences au cours desquelles nous nous élevons progressivement pour un jour atteindre notre apogée puis doucement décliner pour retourner d’où l’on vient : le néant ou ici la nuit noire parisienne !

 

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Et puis pour me faire pardonner mon discours ronchonnant et moralisateur  je termine par une note de fantaisie ! Tournez manège ! Surtout ne vous détachez pas avant l’arrêt complet de la grande roue !

 

A suivre avec une finale décoiffante sur Miss Tour Eiffel (réservez vos places!!!)

 

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Texte & Photos  Ulysse 

14/12/2014

Paris comme vous ne l’avez jamais vu (3ème partie)

 

 

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J’ai prévu de vous emmener aujourd’hui hors des sentiers battus et rebattus par les touristes. Mais auparavant, je vous invite à prendre un petit café dans l’un des milliers de bistrots ou brasseries qui sont l’un des grands charmes de Paris. Quand j’étais parisien, j’adorais aller user mes coudes sur leurs comptoirs, bien que depuis longtemps on n’y entendait plus le bruit de l’œuf dur que l’on y casse, célébré par Prévert dans son émouvant poème « La grasse matinée ».

 

 

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Vu les traditionnels embouteillages qui encombrent les artères parisiennes, je préfère, pour accomplir notre périple,  laisser au garage ma voiture, que j’ai gagnée à une partie de poker avec un fabricant de cigares à la Havane (on a le droit de s’inventer une existence aventureuse !). Je  vous invite donc à descendre dans les entrailles de la capitale pour y prendre le métro d’autant que je vous mène aux antipodes (surprise ! surprise !)

 

 

 

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En empruntant cette station de métro, on s’imagine que l’on va rejoindre le monde d’Alice au pays des merveilles.  Mais c’est plutôt dans la cour des miracles que l’on débouche et l’on comprend mieux en déambulant dans les couloirs de ce monde interlope pourquoi les parisiens ont un air si maussade .

 

 

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Je vous avais promis que nous irions voir les antipodes et bien nous y voici. Vous allez me dire que je ne tiens pas tout à fait mes promesses vu que vous ne voyez qu’un antipode, mais regardez mieux la photo et vous constaterez qu’en comptant le reflet, vous les avez les antipodes ! Bon, pour dire le vrai, ces antipodes là sont mouillés dans le bassin de la Villette, le plus grand plan d’eau parisien créé au début du XIXème siècle pour constituer une réserve d’eau potable pour les parisiens et permettre la navigation sur les canaux de Saint Denis et de Saint Martin.

 

 

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C’est un lieu idéal pour permettre aux pompiers de Paris de s’entrainer à manier et opérer à partir de la grande échelle. Cela dit c’est plutôt amusant de voir des pompiers arroser un plan d’eau !!

 

 

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J’ai pris un malin plaisir à dédoubler  cette photo. J’avoue que j’ai invoqué Amon afin qu’il me gratifie d’un arc en ciel, mais il n’a pas daigné satisfaire ma prière. Sans doute eut-il fallut que je lui offrisse une offrande, qu’hélas je n’avais point!

 

 

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J’ai fait une nouvelle tentative en changeant de perspective mais nul arc en ciel n’est venu enchanter les cieux.

 

 

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Cette dernière photo de la série pourrait s’intituler « l’arroseur arrosé « !!

 

 

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Quittons le bassin de la Villette pour arpenter les rues de la capitale où déambule une foule cosmopolite. Sur certains boulevards on a parfois du mal à se frayer un passage mais  mieux vaut éviter de bousculer un parisien car certains ne sont pas, c’est le moins que l’on puisse dire, très fraternels .

 

 

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On peut même faire dans certains quartiers de désagréables rencontres et mieux vaut ne pas arborer le dernier « aille faune » ou porter une « raulaixe ».

 

 

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Mais ne vous fiez pas qu’aux apparences, certains, qui ont des mines patibulaires, sont de braves et honnêtes gens alors que des gens élégants et amènes  et qui ont pignon sur rue sont de fieffés coquins  que la justice a bien du mal  à prendre la main dans le sac.

 

 

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Cela dit Paris reste la ville des romantiques et l’on y croise de nombreux couples qui viennent y passer leur lune de miel.

 

 

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Paris, comme toutes les villes, n’échappe pas à la mode des tags. Si la plupart sont d’infâmes gribouillis aussi intéressants que des chiures de mouches, purs reflets des cerveaux qui les ont produits…

 

 

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… d’autres manifestent un certain sens de l’humour !

 

 

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…ou une réelle créativité

 

 

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…voire un vrai talent ! 

 

 

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 D'ailleurs on ne parle plus pour ces "oeuvres " de tags mais de "street art"...

 

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A suivre......

 

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Texte & Photos Ulysse 

 

 

 

 

 

22/09/2014

Périple en Suisse : la mine de sel de Bex

 

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 Le temps maussade ne nous permettant pas d’aller baguenauder sur les cimes, nous optons pour une balade dans les entrailles de la terre,  espérant retrouver les émois de notre adolescence quand nous suivions les pas des héros de Jules Vernes, Axel et Oto Lidenbrock.

  

 

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Nous allons, de fait, explorer les mines de sel de Bex, toujours en activité, en empruntant un train qui va nous mener plusieurs kilomètres sous terre.

 

 

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Ces mines sont exploitées depuis le XVIème siècle et plusieurs dizaines de kilomètres de galeries ont été creusées depuis cette époque. Le sel a longtemps été une denrée précieuse car elle permettait, à une époque où les frigos n’existaient pas, de conserver la nourriture. Aujourd’hui ce condiment est essentiellement utilisé par l’industrie et pour éviter au bipèdes imprudents de se retrouver l’hiver les quatre fers ou les quatre pneus en l’air !

 

 

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Pendant longtemps les conditions d’exploitation on été extrêmement difficiles, les mineurs ne disposants que de pioches ou de barramines pour creuser les galeries…

 

 

 

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..et de  simples lampes à alcool pour s’éclairer..

 

 

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De même les blocs contenant du sel étaient transportés dans des charriots, des brouettes ou des hottes en bois .  

 

 

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Les explosions de grisou ou de méthane n’étaient pas rares, le seul moyen dont on disposait pour détecter ces gaz était de mettre des oiseaux en cage dont l’évanouissement prévenait, mais hélas souvent trop tard, de leur présence.

 

 

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Aujourd’hui les mineurs disposent de marteaux piqueurs  pneumatiques, d’excavateurs et de détecteurs de gaz.

 

 

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Notre guide organise pour pimenter l’ambiance une démonstration sur le caractère inflammable du méthane. Fumeurs s’abstenir !

 

 

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Le dédale de galeries qui a été creusé au fil des siècles est impressionnant.

 

 

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De fait, le sous sol de Bex est un vrai gruyère français ….le gruyère Suisse, contrairement à ce certains peuvent penser, n’ayant pas de trous.  Au demeurant il  n’ y a qu’en France, pays champion du monde pour les taxes en tous genres,  ou l’on vous fait payer les trous au prix du fromage !!!

 

 

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Autrefois le minerai de sel était accumulé dans de vastes salles creusées dans le sous sol pour être inondé grâce à de l’eau acheminée par des conduites en bois creusées à la main dans des troncs d’arbre.

 

 

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Parfois l’eau était captée à plusieurs kilomètres de là et nécessitait des milliers d’arbres, ce qui a conduit à la déforestation de certaines régions.

 

 

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Une fois que la salle était inondée, l’eau était pompée et un processus d’évaporation dans de vastes bacs permettait de récupérer le sel. Aujourd’hui la récupération du sel est effectuée de façon industrielle.

 

 

 

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Bref, vous avez compris que cette visite inattendue dans un pays réputé pour ses alpages et ses montagnes ne manque pas de sel ! Je vous invite vivement à vous y rendre si  un jour vous passez dans les parages !

 

Pour tout savoir sur l’organisation de la visite c’est ICI

 

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Texte & Photos Ulysse

 

 

15/09/2014

Périple suisse : L’ascension de la Tour d’AÏ (2400mètres)

 

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 Un ciel bleu méditerranéen s’étant installé au dessus de la Suisse qui a connu un été pourri - ce qui nous console un peu nous français, car ce serait quand même injuste que nos chers voisins aient à la fois la prospérité économique et du beau temps  - nous décidons, emmenés par notre guide local Rémi, de faire l’ascension de la Tour d’Aï (on prononce a-i) un sommet somme tout modeste (2400m) mais pas si facile que ça d’accès.

 

 

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C’est que les pentes sont raides dans ce pays, une pente à 10 % étant considérée ici comme un faux plat !

 

 

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Les vaches suisses sont parmi les plus sportives du monde et je suis persuadé que si on organisait un jour un marathon des vaches elles trusteraient les premières places. Ce n’est pas étonnant que ces animaux,  pourtant ventripotents, ornent les plaquettes de chocolat suisse ! Un coup de barre, une barre de chocolat Milka Suchard et ça repart ! Je vous assure que je ne perçois rien pour faire de la pub et je vous affirme, les yeux dans les yeux, que je n’ai pas de compte en suisse,  c’est incompatible avec mes principes (et aussi avec mes moyens !

 

 

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Après une bonne heure et demi de marche nous parvenons sur un premier plateau à environ 1900mètres d’altitude. Il est cerné de barres rocheuses qui créent des turbulences atmosphériques entre le fond des vallées, encore dans l’ombre  et où règne un air froid,  et les sommets inondés de soleil. Des masses nuageuses qui s’étaient assoupies dans les vallées s’envolent ainsi brutalement vers les cieux dans un magnifique ballet protéiforme. La seule chose qui me chagrine, comme souvent dans les Alpes, c’est qu’un  téléphérique, construit pour les sports d’hiver, permet d’accéder en ce lieu, ce qui lui enlève une grande partie de son charme. Je n’aime pas en haute montagne voir l’empreinte de notre monde moderne car cela m’empêche de retrouver le lien ancestral qu’avait l’homme avec la nature avant son avènement. Ce n’est pas que je rejette ce monde dans lequel je vis, mais j’aime bien de temps en temps pouvoir m’en éloigner pour ne pas perdre de vue ce qui est essentiel dans nos existences : sens de l’effort, ténacité, méditation, rêverie, empathie avec le monde vivant animal, végétal et minéral.

 

 

 

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Cela dit la splendeur du lieu me fait vite oublier cet inconvénient. Une falaise rocheuse se dresse devant nous qu’il va falloir contourner pour accéder à la Tour d’AÏ , qui n’est pas un monument mais  un sommet érodé en forme de tour.

 

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Certes, on pourrait emprunter comme ces grimpeurs un raccourci mais cela requiert une compétence que je n’ai pas et il en est de même pour  mes compagnons,  bien que Gibus dans sa jeunesse ait pratiqué ce genre d’exercice.

 

 

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Nous empruntons donc la via ferrata autrement moins sportive bien qu’elle nécessite une certaine concentration et soit déconseillée à ceux qui ont le vertige. Nous passons tous l’obstacle avec succès, mais la difficulté est moindre à la montée, où l’on voit bien les prises, qu’à la descente où on les cherche du bout des pieds…..Mais chaque chose en son temps !

 

 

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Au fur et à mesure le panorama s’élargit et nous découvrons le Mont Blanc enneigé derrière le massif des Dents du Midi. Du fait de la perspective, le géant des Alpes (4807m)  semble dominé par les dents qui culminent à 3257m.  Mais il en est souvent ainsi dans nos existences où l’on perd de vue des choses essentielles, préoccupés que nous sommes par des soucis ou des problèmes sans véritable importance.

 

 

tour d'aï,mont blanc,choucas,polyphénolsNous parvenons enfin en vue du sommet de la Tour qui n’a pas usurpé son nom.

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Quelques dizaines de battements de coeur plus tard nous y sommes, jouissant d’une vue imprenable sur une grande partie des Alpes suisses. Grâce à l’altitude, les oeuvres humaines ne sont plus que de minuscules artefacts qui ne gâchent plus le sentiment de plénitude et l’empathie avec l’univers qui nous gagne quand on gravit un sommet.

 

 

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En face de nous se dresse la Tour de Mayen, formation géologique jumelle de la Tour d’Aï, où l’on aperçoit de minuscules silhouettes humaines qui donnent à la fois l’image de notre fragilité mais aussi de notre incommensurable résilience et  énergie. Ah ! si l’humanité employait cette énergie à de nobles causes la terre serait depuis longtemps un paradis. Mais hélas les  exigences et  les bobos de nos ego ont fichu un sacré bazard !

 

 

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Les véritables maitres des lieux sont les oiseaux  auxquels les courants d’air servent d’échelle céleste. Ils parcourent ces immensités en bougeant à peine leurs ailes. Ca nous fait un peu enrager quand on voit l’énergie que l’on dépense pour arriver jusqu’ici .

 

 

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Mais quel bonheur d’admirer leurs évolutions et leur parfaite maitrise des airs. Ce choucas a compris qu’il était photographié et il a pris la pose exprès pour moi, si, si, je vous assure, ne souriez pas… ! Contrairement à ce que l’on pense les oiseaux sont très intelligents et savent se servir de nous pour arriver à leurs fins. D’ailleurs, après avoir lu cet article vous ne direz plus de quelqu’un d’idiot qu’il a une cervelle d’oiseau !

 

 

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Enfin pour l’heure nous sommes sur un pied d’égalité avec ce choucas quant à la beauté des paysages que nous admirons..

 

 

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Il suffit d’étendre les bras à l’horizontale , de faiblement les agiter pour avoir le sentiment de voler

 

 

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Mais  il nous faut revenir à la réalité et nous entamons la descente pedibus cum jambis et non en se faisant porter par Eole.

 

 

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Nous rechargeons nos batteries mises à mal par l’ascension en s’octroyant un pantagruélique pique-nique. Comme vous pouvez le voir notre amie Vitis Vinifera est de la partie, les polyphénols qu’elle nous apporte contribuant au bon fonctionnement de notre moteur, à savoir notre cœur !

 

 

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Et puis nous ne sommes pas au bout de nos peines car il nous reste encore un bon dénivelé à descendre et le temps étant au beau fixe nous avons décidé de prendre quelques « rallongis » (formule crée par ma petite fille Louna victime de mes « errements » en randonnée). En se retournant on aperçoit la Tour d’Aï sur laquelle nous avons grimpé. Impressionnant n’est ce pas ! et impressionnés nous sommes nous même d’ailleurs !

 

 

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Nous franchissons quelques obstacles mais qui restent modestes par rapport à l’ascension du matin…

  

 

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Nous croisons un homme oiseau, témoin de l’étonnant génie que nous pouvons manifester, nous qui avons inventé des machines qui nous libèrent de la gravité et nous permettent d’aller sous l’eau ou dans l’espace. Il nous reste à trouver le gène qui nous fait nous conduire souvent comme des idiots et le monde sera sauvé…

 

 

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Allez, le vieux bougon que je suis a assez ratiociné. Je vous laisse finir la balade en silence…

 

 

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Nous arrivons dans la vallée alors que le ciel commence à se nimber d’une lumière vespérale et que les nuages l’envahissent, entraînés par l’air froid qui tombe des cimes. On se réjouit déjà à l’idée de la bière qui nous attend au chalet et de la douche tout aussi fraîche qui s’ensuivra….

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A suivre..

 

Texte & photos Ulysse (sauf la 7ème "Via ferrata" Marie)

 

07/09/2014

Périple en Suisse : l’installation dans le chalet

 

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Au cours de l’hiver 2011 j’ai fait une première incursion en Suisse que je vous ai relatée sur ce même blog et que vous pouvez découvrir ou relire ICI si le cœur vous en dit. Je rassure de suite mes lecteurs, que je suppose dignes et honnêtes, que je ne vais pas en ce pays pour y profiter de son avantageux régime fiscal, comme certains de mes concitoyens qui pourtant ne rechignent pas à venir  se pavaner dans les media  français pour soigner leur popularité et en tirer des "thunes". (voir la liste ICI).   Ce coup de griffe  donné (sans aucune utilité certes, mais ça fait du bien !) passons aux choses qui nous passionnent : la nature, la montagne et l’amitié !

 

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 De fait, l’amitié était au cœur de cette nouvelle visite dans ce magnifique pays, cet adjectif n’étant pas, sous ma plume, usurpé vu que la Suisse a deux attributs pour moi essentiels : des vignes et des montagnes ! Les mêmes amis, Rémi et Suzanne, qui nous avaient invités sur les berges du lac Léman il y deux ans,  possèdent, en effet un chalet de montagne dans la région d’Aigle, dans lequel ils nous ont conviés à passer quelques jours. A ceux qui cherchent le paradis sur terre je peux leur dire qu’il est ici, comme vous allez le découvrir.

 

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L’environnement de montagnes au sein duquel ce chalet est niché est un enchantement. Nous sommes au cœur de moyennes montagnes où le végétal règne en maître, couvrant les pentes d’une apaisante toison offrant un magnifique camaïeu de verts (au demeurant, les verres ne manquent pas non plus dans les placards du chalet !). Ici le minéral se fait discret et émerge  des frondaisons sous la  forme de quelques pics érodés. Bien que rustique, le mode de vie au chalet préfigure celui que devra adopter l’humanité si elle veut ne pas faire de la terre un enfer et survivre: l’électricité est fournie par des panneaux solaires et, par conséquent, utilisée parcimonieusement, l’eau vient du ciel et est stockée dans une énorme cuve. On mène ici une vie aux antipodes de celle des «néocons » du Nevada ou de l’Idaho qui ont trafiqué leurs pick-up pour qu’ils polluent un maximum afin de protester contre les mesures prises par Obama pour réduire les émissions des gaz à effet de serre des USA. Il y a vraiment un gros bug dans l'ADN de certains homo-sapiens-sapiens et si nous avons un créateur (ce dont je doute) il ferait bien d'y remédier au plus vite !

  

 

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La douche alimentée par les nuages est en plein air ce qui garantit une consommation modérée (voire très modérée pour les plus frileux)  de ce bien précieux  (les citadins l’on oublié)  qu’est l’eau .

 

 

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Les voisins ou plutôt les voisines sont plutôt sympathiques, quoique parfois un peu bruyantes, quand elles nous gratifient de concerts nocturnes de clochettes. Le citadin que je suis a ainsi découvert à ses dépends  dans ces merveilleux alpages que les vaches ne dorment pas forcément la nuit ! Tant qu’elles n’ont pas eu leur compte d’herbe,  elles continuent de brouter . Une cloche ça va, mais dix cloches qui tintinnabulent sous votre fenêtre à deux heures du matin, bonjour les dégâts ! Dans ce cas je peux vous dire qu’un bipède rumine autant qu’un herbivore.

 

 

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Un martien qui débarquerait de sa soucoupe volante pour entrer dans le chalet de nos hôtes comprendrait tout de suite qu’il est en Suisse (on peut supposer que les extra terrestres savent tout de nous depuis le temps qu'ils nous observent, avec sans doute un certain effarement) en apercevant l’incontournable horloge-coucou qui orne  l’un de ses murs. Fort heureusement nos hôtes lui ont coupé le sifflet, sinon vous imaginez les nuits d’enfer que nous aurions passées entre les clochettes vachardes et le chant de ce volatile.

 

 

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Je vous ai dit auparavant que l’environnement immédiat du chalet était apaisant ce qui n’empêche pas que, vers le sud, nous jouissons dans le lointain d’une vue somptueuse sur les Dents du Midi, du moins quand Eole daigne souffler sur la couverture nuageuse qui souvent les masque.

 

 

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En ce lieu idyllique,  Rémi le maitre de céans a eu  la bonne idée et surtout le courage de créer un jardin potager produisant, vu l’altitude, essentiellement des patates, ces dernières constituant l’ingrédient essentiel des recettes montagnardes que nous n’avons pas manquer d’honorer pendant notre séjour.  

 

 

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Le potager produit aussi de la salade ce qui permet de rendre plus digestes lesdites recettes mises au point il y a quelques siècles à une époque où les montagnards menaient une existence bien plus rude et "sportive" que la notre. Sur ce plan également l'humanité file un mauvais coton si l'on en croit les études qui montrent  que les enfants d'aujourd'hui sont moins endurants qu'il y a trente ans et la tendance n'est pas près de s'inverser.

 

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Vous êtes tellement nombreux à suivre fidèlement nos aventures que je me sens obligé de vous montrer nos bobines pour : primo,  vous saluer et trinquer à votre santé avec en l’occurrence un excellent chasselas d’Yvorne et, segundo, vous montrer que malgré notre tendance à célébrer nos rencontres avec moult apéros, nous nous tenons bien à table  et ne sommes pas trop décatis. Si entre boire ou conduire à juste titre il faut choisir, il n’en va pas de même avec la marche et c’est pourquoi je marche plus que je ne conduis ! Bon cela dit, les censeurs veillant sur le net, je dois vous préciser que l’assiette de gauche sans occupant est celle de notre amie Modération qui prend la photo !! Personne ne pourra ainsi dire que nous ne buvons pas avec Modération !

  

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Après avoir passé notre première après-midi à découvrir les alentours, nous admirons le soir tombant le ballet de nuages qu’Eole organise autour des dents du Midi.

 

 

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Amon, jaloux de l’intérêt que nous portons aux facéties d’Eole sort alors le grand jeu et déploie ses oripeaux d’or sur les Cornettes de Bises situées dans les Alpes Françaises.

 

 

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Il est temps de rentrer dans le chalet où déjà un bon feu ronfle dans la cuisinière qui va à la fois nous chauffer et nous permettre de faire la cuisine. 

 

 

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On se partage les tâches domestiques qui deviennent ici des loisirs, car une ambiance de fête règne en ce lieu, du fait de l’environnement montagnard et de l’éclairage à la bougie qui permet de ménager les batteries. Isolés du monde et donc privés de télévision et d’internet, la convivialité reprend ses droits et nous y redécouvrons les plaisirs simples des repas partagés et animés, de la lecture et des « antiques » jeux de société.

 

 

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Nous avons droit à quelques heures d’électricité pour partager le délicieux repas montagnard concoctés par nos amis suisses, ce qui nous permet de vérifier constamment le niveau de nos verres (sous le contrôle de notre copine Modération) et de ne pas en verser à coté, ce qui serait un sacrilège. La Fée électricité a été en l’occurrence bien nommée !

 

 

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Ayant une nouvelle fois refait le monde et ayant baptisé ce "nouveau monde"  de quelques flacons de vin d’Yvorne, nous fermons les écoutilles du chalet pour rejoindre nos couettes et écouter le concert de clochettes offert généreusement par nos voisines…..

 A suivre……

Plutôt que d'écouter avec nous le concert de clochettes vachardes, je vous invite à écouter une mélodie tropicale

"Mon verre de Ti'Punch est vide" sur mon blog musical OLD NUT

Cliquez : ICI

 

Texte & Photos Ulysse 

 

19/05/2014

Périple à Karukera - 9 - Intermède carnavalesque..

Etant encore sous le charme des îles qui me pousse à la paresse je vous invite à suivre cette frégate pour participer à un un petit intermède carnavalesque.....

 

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Je vous invite également à regarder et à diffuser à vos amis cette émouvante  vidéo (en espagnol) qui a été faite par le chanteur Macaco avec les travailleurs et les patients du 8e étage (Oncologie) de L'Hôpital pour enfant San Juan de Dios à Barcelone afin de récolter des fonds pour la recherche sur le cancer. Chaque fois que l’on regarde la vidéo, 5 centimes sont versés à la cause.

 

PHOTOS ULYSSE