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05/04/2013

Périple Andalou : 1ère partie - En route pour Cordoue

 

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Je commence aujourd’hui le récit de mon périple en Andalousie, région ô combien fascinante par la fusion harmonieuse des cultures hispano-mauresque que l’on découvre dans l’architecture monumentale  et la configuration de nombreuses villes et villages.

Mais avant d’arriver en Andalousie il nous faut traverser une grande partie de l’Espagne et  la première chose qui frappe le visiteur sur le parcours est le nombre important de châteaux que l’on aperçoit de la route. De fait, ce pays en a possédé  jusqu’à 10.000  qui ne sont plus que 2500 aujourd’hui, construits, pour la plupart, entre le XIIème et XVème siècle lors de la reconquête par les rois chrétiens qui voulaient ainsi sécuriser les territoires repris aux maures.

C’est au demeurant l’abondance de ces châteaux qui a conduit à la donner le nom de « Castilla » à la partie centrale de l'Espagne qui fut longtemps la zone frontière entre les maures et les chrétiens avant la victoire  totale de ces derniers en 1492, qui s’est conclue par la prise de Grenade.

 

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Aujourd’hui ce sont des hordes de touristes qui partent chaque été à la conquête des plages de l’Espagne certaines d’y trouver le soleil. Et pour les accueillir on a construit le long du littoral non pas des châteaux mais des chapelets de tours qui surgissent au dessus de l’horizon dans un fatras architectural épouvantable.  Que l’on prenne plaisir à passer des vacances en ces lieux est pour moi une source d’étonnement, mais il est vrai que là où je vis je ne suis pas privé de soleil. De fait, cet astre exerce sur les populations des pays nordiques le même attrait que l’or sur les conquistadores : il les rend fadas !

 

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Outre les châteaux féodaux, l’Espagne était autrefois couverte de moulins à vent, notamment dans la Mancha (dont le nom vient de l'arabe Al-Ansha, terre sèche) que nous traversons pour rejoindre Cordoue et où la rareté et la faiblesse des cours d’eau ne permettaient pas l’installation de moulins à eau. C’est cette région que  ce brave Don Quichotte a écumé sur sa vielle Rossinante accompagné de son fidèle écuyer Sancho Pança dans sa tentative paranoïaque et illusoire de vaincre le mal et de sauver les opprimés. Aujourd’hui les éoliennes ont remplacé ces moulins à vent.

 

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L’Espagne, aujourd’hui minée par une grave crise économique, a connu son âge d’or au XVIème siècle à la suite de la découverte de l’Amérique par Christophe Colomb que l’on voit ici présenter ses projets d’expéditions à Isabelle de Castille.

Malgré la prospérité  que ses expéditions ont apportée  à l’Espagne Christophe Colomb est mort ruiné et abandonné de tous, croyant toujours au demeurant avoir abordé aux Indes et non aux Amériques. Dans l’imagerie populaire il est un grand explorateur alors qu’il fut surtout un des premiers esclavagistes occidentaux, pilleur et destructeur de cultures amérindiennes souvent pacifiques. Ses découvertes furent à l’origine d’un des plus grands génocides de l’histoire.

 

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Mais nous voilà arrivés à Cordoue édifiée sur la rive droite du Guadalquivir qui connaît une crue exceptionnelle en ce mois de mars 2013. Le pont qui le franchit bâti par les romains a encore belle allure et résiste vaillamment à cette crue témoignant du génie passé de ce peuple.

 

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Notre première visite sera pour l’Alcazar de Los Reyes Christianos reconstruit au début du  XIVème siècle sous le règne d’Alphonse XI.

 

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Outre de magnifiques mosaïques romaines, ce lieu comporte des jardins qui, sans avoir la réputation ni la beauté de ceux de l’Alcazar de Grenade, constituent un agréable et dépaysant lieu de promenade avec ses palmiers royaux et ses allées bordées d’orangers.

 

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L’orange est d’ailleurs le fruit « roi » en Andalousie. On y boit des jus d’orange que même l’adepte de Bacchus que je suis a apprécié autant que le jus de vitis vinifera. Et puis il faut avoir goûter au moins une fois dans sa vie « una ensalada de bacalao con naranja » (plat de cabillaud à l’orange) notamment au restaurant  « Los 3 califas » (5 Calle  San Fernando)  pour savoir ce que ce fruit peut apporter à la gastronomie.

 

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La douceur de vivre que l’on ressent à Cordoue doit sans doute beaucoup à Averroes médecin et philosophe arabe d’une grande ouverture d’esprit (1126-1198) né dans cette ville et qui en fut un temps le grand cadi avant d’être chassé par ses coreligionnaires pour avoir prétendu que les vérités métaphysiques pouvaient être exprimées aussi bien par la philosophie que par la religion.

 

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Si l’Andalousie est un pays encore profondément marqué par les traditions religieuses, elle voue également un culte au Flamenco, musique hérité des Gitans venus d’Inde  qui se sont installés en Espagne au temps de l’occupation mauresque et qui a ensuite fusionné avec la musique traditionnelle andalouse. Selon Jean Marie Lemogodeuc chercheur spécialiste de la culture hispanique "Tous les drames de la vie, les sentiments les plus profonds et notamment amoureux, les émotions les plus intimes constituent la sève nourricière du flamenco » et  dont cette fresque magnifique exprime l’essence.

 

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L’art populaire manifeste aussi sa vitalité au travers de cette fresque découverte sur les murs d’un jardin public qui témoigne de la coexistence pacifique de communautés ethniques diversifiées.

 

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Mais nous achevons là cette première visite en allant flâner sur le pont romain afin d’avoir une vue nocturne de la ville. La prochaine fois nous y en visiterons le cœur !

 

Texte & photos Ulysse