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22/09/2014

Périple en Suisse : la mine de sel de Bex

 

bey,mine de sel,grisou,méthane

 Le temps maussade ne nous permettant pas d’aller baguenauder sur les cimes, nous optons pour une balade dans les entrailles de la terre,  espérant retrouver les émois de notre adolescence quand nous suivions les pas des héros de Jules Vernes, Axel et Oto Lidenbrock.

  

 

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Nous allons, de fait, explorer les mines de sel de Bex, toujours en activité, en empruntant un train qui va nous mener plusieurs kilomètres sous terre.

 

 

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Ces mines sont exploitées depuis le XVIème siècle et plusieurs dizaines de kilomètres de galeries ont été creusées depuis cette époque. Le sel a longtemps été une denrée précieuse car elle permettait, à une époque où les frigos n’existaient pas, de conserver la nourriture. Aujourd’hui ce condiment est essentiellement utilisé par l’industrie et pour éviter au bipèdes imprudents de se retrouver l’hiver les quatre fers ou les quatre pneus en l’air !

 

 

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Pendant longtemps les conditions d’exploitation on été extrêmement difficiles, les mineurs ne disposants que de pioches ou de barramines pour creuser les galeries…

 

 

 

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..et de  simples lampes à alcool pour s’éclairer..

 

 

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De même les blocs contenant du sel étaient transportés dans des charriots, des brouettes ou des hottes en bois .  

 

 

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Les explosions de grisou ou de méthane n’étaient pas rares, le seul moyen dont on disposait pour détecter ces gaz était de mettre des oiseaux en cage dont l’évanouissement prévenait, mais hélas souvent trop tard, de leur présence.

 

 

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Aujourd’hui les mineurs disposent de marteaux piqueurs  pneumatiques, d’excavateurs et de détecteurs de gaz.

 

 

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Notre guide organise pour pimenter l’ambiance une démonstration sur le caractère inflammable du méthane. Fumeurs s’abstenir !

 

 

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Le dédale de galeries qui a été creusé au fil des siècles est impressionnant.

 

 

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De fait, le sous sol de Bex est un vrai gruyère français ….le gruyère Suisse, contrairement à ce certains peuvent penser, n’ayant pas de trous.  Au demeurant il  n’ y a qu’en France, pays champion du monde pour les taxes en tous genres,  ou l’on vous fait payer les trous au prix du fromage !!!

 

 

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Autrefois le minerai de sel était accumulé dans de vastes salles creusées dans le sous sol pour être inondé grâce à de l’eau acheminée par des conduites en bois creusées à la main dans des troncs d’arbre.

 

 

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Parfois l’eau était captée à plusieurs kilomètres de là et nécessitait des milliers d’arbres, ce qui a conduit à la déforestation de certaines régions.

 

 

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Une fois que la salle était inondée, l’eau était pompée et un processus d’évaporation dans de vastes bacs permettait de récupérer le sel. Aujourd’hui la récupération du sel est effectuée de façon industrielle.

 

 

 

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Bref, vous avez compris que cette visite inattendue dans un pays réputé pour ses alpages et ses montagnes ne manque pas de sel ! Je vous invite vivement à vous y rendre si  un jour vous passez dans les parages !

 

Pour tout savoir sur l’organisation de la visite c’est ICI

 

Et si vous avez envie d'un intermède musical je vous convie à vous rendre sur mon blog musical OLD NUT pour écouter ma nouvelle chanson "Gaïa Blues" (nouvelle version pour ceux qui la connaissent déjà)

Cliquez :

 

ICI

 

Texte & Photos Ulysse