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22/08/2015

A la découverte de Karukera - 3) Deshaies, Saut des Trois Cornes, Pointe Allègre

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Le principal attrait touristique de Karukera est que l’on peut y conjuguer en tous lieux bains de mer et randonnées dans une nature sauvage et somptueuse. Nous avons donc inscrit au menu du jour :  une baignade à la Grande Anse de Deshaies, pittoresque village de pêcheurs niché au nord ouest de Basse Terre et protégé des Alizés par le Morne  - colline ou petite montagne aux Antilles -  Bel Air (565m), le bien nommé, suivie d’une courte randonnée dans la forêt tropicale jusqu’au saut (cascade) des Trois Cornes, pour finir par la visite de la pointe Allègre, l’endroit le plus au nord de Basse Terre, balayé par les Alizés.

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Grande Anse déroule son magnifique ruban de sable d’or à environ deux kilomètres au nord de Deshaies. La meilleure, mais aussi la plus sportive, façon de la découvrir est de partir du village par le sentier côtier et de gravir Gros Morne (220m) grosse colline au pied de laquelle elle se niche. Les moins courageux peuvent s’y rendre par la route.

 

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Le littoral guadeloupéen situé en dehors des stations «balnéaires » est relativement bien préservé du fait d’une ancienne règle dite des « cinquante pas du Roi » qui étendait le domaine maritime public  à toutes les terres situées jusqu’à environ 80 mètres du bord de mer. Cette règle était notamment justifiée pour les besoins de la défense du territoire et la possibilité à tout moment de construire en cas de besoin des fortifications. Ainsi peu de construction privées défigurent les rivages en dehors des zones urbanisées qui ont toutefois aujourd’hui tendance à s’étendre sous la pression démographique.

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Sur les sommets de Basse Terre les précipitations sont fréquentes en toutes saisons du fait des nombreux nuages nourris par l’évaporation océanique qui s’y accrochent.

Une multitude de rivières ou de « ravines » (torrents) descendent ainsi des hauteurs pour se jeter dans la mer. La Ziotte qui alimente un vaste étang, paradis des pêcheurs,  vient ainsi buter sur le banc de sable de Grande Anse qu’elle franchit pendant la période où les pluies sont les plus abondantes.

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Une antique batterie  de canons subsiste sur le Gros Morne que nous apercevons au bout de la baie qui était destinée à la protéger des corsaires et des tentatives d’invasion britannique, dont certaines furent couronnées de succès (nous reviendrons dans une prochaine note sur ce point). Il faut dire qu’à l’époque, cette partie de l’île regorgeait de produits très prisés : vanille, café, cacao dont l’exploitation n’est plus que marginale du fait l’évolution des coûts d’exploitation et de concurrence.

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Dans le prolongement de Grande-Anse, on trouve d’autres plages plus petites mais tout aussi belles et plus sauvages telles que l’Anse de la Perle, d’où l’on voit par temps clair Montserrat, dont le volcan, la Soufrière, a détruit la capitale Plymouth en 1995 et dont une éruption en février 2010 a recouvert d’une pluie de cendre le nord de Basse-Terre.  Un peu plus loin s’étend l’Anse Tillet, où nous sommes, et d’où nous apercevons l’îlet à Kahouanne ainsi nommé car il ressemble à une tortue du même nom qui y vient nicher.

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Mais nous avons assez flemmardé sur les plages, ce qui n’est guère propice à la dissipation des vapeurs des Ti punch dégustés la veille au soir et qui nous imprègnent encore. Aussi nous partons explorer la forêt tropicale à la recherche du saut des Trois Cornes, jolie cascade formée par la rivière Moustique au cœur des mornes qui dominent Sainte Rose.

Les forêts de Karukera ne comportant, comme je vous l’ai dit,  ni serpent ni araignée, ni bestiole belliqueuse, nous n’avons aucune difficulté à convaincre nos épouses de nous accompagner.

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Il faut dire que ces forêts hygrophiles  ( 90 à 100% d’humidité !) sont de vrais jardins d’Eden (même si l’on n’y trouve pas de pommier). Les sentiers slaloment entres des arbres  géants comme l’acomat boucan (ici en photo), ainsi nommé car  ses formidables racines servaient de paravent aux indiens pour « boucaner » leur gibier, ou le gommier blanc qui produit une gomme à forte odeur de bonbons des Vosges qui est récoltée pour la confection de torches et encens.

 

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Sous les frondaisons de ces géants plus de 350 espèces végétales prospèrent et  se croisent, s’entremêlent et se font parfois la courte-échelle dans leur course vers la lumière du soleil.

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Certaines plantes  comme la siguine (philodendron giganteum) ont des feuilles  à l’échelle des arbres qui les entourent. En cas de pluie impromptue (ce qui arrive fréquemment en ces lieux) on peut s’en servir comme parapluie !

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Vous noterez au passage que mes propos sur la pluie n’ont rien d’exagérés au vu de l’état des sentiers dont je vous donne ici un aperçu.éesSous d’autres latitudes nos moitiés nous auraient traités de noms d’oiseaux pour les avoir emmenées dans des sentiers aussi boueux, mais, magie des Antilles, elles n’ont ce jour là pas pipé mot ! Gibus et moi n’en sommes pas encore revenus !

 

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Au demeurant pour éviter de salir vos chaussures vous pouvez suivre l’exemple de mon ami Gibus qui a progressé en bondissant de liane en liane mais avec un risque non négligeable de vous retrouver sur votre arrière train au milieu d'une flaque boueuse, leur solidité  étant aléatoire ! Entre deux maux il faut savoir choisir!

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Nous voilà arrivés enfin au Saut des trois Cornes, sans doute ainsi nommé parce que la cascade se divise en trois petites chutes. Vous vous doutez que nous n’avons pas manqué l’occasion de nous y rafraîchir, bien que l’air ambiant soit à peine moins humide que le torrent.

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Après cette pause revigorante, nous prenons le chemin du retour sinuant dans un somptueux clair obscur créant une ambiance de mystère qui me ramène à celle de mes lectures enfantines comme ce magique « Naufragés de l’île de Bornéo «  de Thomas Mayne Reid.

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Les plantes épiphytes qui s’accrochent au tronc ou aux branches des arbres - sans les parasiter, au contraire des plantes saprophytes  -   captent les rayons du soleil et illuminent ainsi les sous bois, comme cet exubérant ananas-bois (espèce différente de l’ananas fruit). 

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La siguine que l'on a vu tout à l'heure tapie au pied d'un arbre aime prendre aussi à l’occasion un peu d’altitude pour découvrir le paysage aux alentours.

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Mais cette promenade, rendue un brin sportive par l’état des chemins nous a creusé l’appétit (à vrai dire, il aurait été creusé sans cela !)  nous descendons sur Sainte Rose, commune la plus étendue de Basse Terre située sur la côte au vent. Après avoir prospéré grâce au coton et au café, elle est devenue aujourd’hui un grand centre de production de rhum. On y trouve notamment la Distillerie Reimonenq qui abrite un intéressant musée du Rhum et la distillerie Séverin, magnifique propriété que l’on peut également visiter. En ces deux endroits on peut déguster et acheter d'honorables rhums et planteurs.

Mais elle comporte également une curiosité, la rue de la Circonvallation dont le nom nous a plongé dans un abîme de perplexité. Après recherche il ressort qu’une circonvallation(du latin circum autour et vallum palissade) est une ligne de défense continue établie par des assiégeants pour cerner une cité ou un camp, et pour se protéger contre une armée venant au secours des assiégés ou empêcher ces derniers de recevoir du ravitaillement de l'extérieur (merci Wikipedia). Quant à l'origine de ce nom, il est possible que, la possession de Karukera ayant fait l'objet de nombreuses confrontations entre anglais et français (nous reviendrons sur ce point), Sainte Rose ait été assiégée par l'un des camps et se se soit ainsi protégée pour ne pas être prise à revers par l'ennemi. La rue serait ainsi située  à l'emplacement de la circonvallation. Si un(e) Sainte-Rosien(ne) me lit peut être pourra-t-il(elle) me donner des précisions sur ce point.

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Sainte-Rose est aussi réputée pour ses pêcheurs bipèdes et surtout volants qui posent volontiers pour les touristes photographes à l’endroit que l’on a aménagé à cet effet !  (bravo au syndicat d’initiative !)

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On y trouve également d’excellents « lolos » dont notamment « Chez Franko » (Boulevard St Charles en bord de mer) où l’on peut accompagner le traditionnel Ti ‘ Punch (élément principal d’un repas antillais) d’un succulent court bouillon de poisson. Rite incontournable du début du repas, mon ami Gibus torture son citron vert avant de le noyer dans deux doigts de Damoiseau . Ne vous apitoyez pas sur le sort de cet agrume car je trouve que c’est une fin plutôt enviable ! Du moins c'est la fin que je me souhaite !

 

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Mais il ne faut pas abuser de ce breuvage divin quand on va affronter ensuite les Alizés qui s’en donnent à cœur joie à la pointe Allègre, lieu le plus septentrional de Basse Terre, car sinon on serait balayé !

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Les quelques arbres qui ont réussi à s’y implanter témoignent d’ailleurs de la force et de la direction des vents qui y soufflent 365 jours par an.

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…en voici un autre édifiant exemple !

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Un peu sonnés par les fougueux fils d’Eole, nous rentrons au gîte juste avant que le ciel ne nous tombe sur la tête. Les pluies tropicales sont une bonne illustration de l’expression « il pleut des cordes » car ce sont effectivement des filets  d’eau quasi continusqui tombent du ciel.

 

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Mais à Karukera les déluges à cette saison ne durent pas et pour fêter son retour le soleil nous gratifie d’un double arc-en-ciel

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Hugues, le chaleureux propriétaire de notre gîte, passe alors nous offrir des légumes du pays dont un fruit de l’arbre à pain.

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Il donne à cette occasion un cours de cuisine à nos épouses et je puis vous affirmer qu’accompagné d’un chiktail (ou chiquetaille) de morue et de l’incontournable Ti’Punch la potée de fruit de l’arbre à pain est un vrai délice !

*******

C'est la période des vacances  et vous allez vous retrouver à coincer la « bulle » quelque part dans un jardin, sur une plage ou au bord d’un ruisseau, votre MP 3 collé sur les oreilles, car c’est connu la musique adoucit les mœurs et vu l’état du monde vous avez bien besoin que vos mœurs soient apaisées ! Pourquoi ne pas y mettre quelques chansons de mon cru qui figurent dans mon dernier album "Ti Punch" et qui vous emmèneront aux Antilles, lieu éminemment dépaysant ! Vous pourrez ainsi écouter "la complainte du Coupeur de canne",  vous laisser bercer par la langueur de Marie-Galante, sentir les envoutantes effluves du Ti’ Punch ou écouter la sensuelle histoire du Bernard-l’hermite…..

C’est sur Deezer (cliquez sur Deezer) ou Spotify  ou encore Itunes…(faites une recherche sur Old Nut).

Vous y trouverez aussi mes autres albums "Bidochon dream " et "Jennifer" (cliquez sur le titre)

 

Vous pouvez également vous tenir au courant de la parution de mes prochains albums en vous inscrivant sur ce nouveau blog Old Nut Zimbalam 

 

Texte Ulysse  & Photos Ulysse (sauf l’avant dernière Marie B.)

 

14/08/2015

A la découverte de Karukera :2 - Le jardin botanique de Deshaies

(Reprise d'archive)

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Pour notre première semaine de séjour nous avons choisi un gîte à  Malendure, non loin de la ville de Bouillante située sur la côte ouest de Basse-Terre et qui doit son nom aux sources chaudes qui descendent du massif  volcanique de la Soufrière qui la domine.

Permettez moi à cet égard de vous donner un conseil : si vous envisagez un séjour à Karukera  il est préférable de séjourner en Gîte plutôt que d’aller dans un hôtel de la zone hyper touristique et dénaturée qui s’étend de Gosier à Saint François, au sud de Grande-Terre. En Gîte vous recevrez un accueil chaleureux et vivrez au milieu des Guadeloupéens alors qu’en hôtel vous vous retrouverez au milieu de métropolitains et de touristes étrangers et ferez l’objet d’un service impersonnel.

En raison du relief, les nuages poussés par les alizés se concentrent en cet endroit de l’île et de courtes et brutales averses peuvent en toutes saisons se produire  - n’oubliez pas votre KW ! – qui sont généralement suivies de magnifiques arcs en ciel, auxquels répondent les couleurs vives des habitations. Car c’est un fait, les guadeloupéens aiment les couleurs pour leurs vêtements, leurs maisons ainsi que leurs « planteurs » confectionnés avec toutes sortes de fruits !

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Après nous être régalés le soir de notre arrivée d’une fricassée de chatrou (calmar) chez « Dada », un petit « lolo » de Bouillante, nous voilà en ce premier matin, faisant nos courses dans cette même ville pour le dîner du soir.  Notre choix se porte sur des darnes d’une superbe et délicieuse dorade coryphène – appelée aussi mahi-mahi - qu’un pêcheur vient de ramener.  La pêche de ce fabuleux poisson qui  peut mesurer jusqu’à deux mètres, peser 40kg et nager à plus de 50 nœuds est plutôt sportive. C’est d’ailleurs pour lui rendre hommage qu’Alain Bombard a dénommé « Coryphène » le navire qu’il avait fait construire pour l’exploration scientifique des océans.

 

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Pour le dessert nous choisissons un bel ananas et un assortiment de bananes pour lesquelles le plus grand choix nous est offert : Ti-nain, figue-pomme, figue-dessert, makandia, poyo, plantain. Il faut dire qu’à Karukera elles  se consomment ou plutôt se savourent sous toutes les formes selon qu’elles sont classées parmi les fruits ou les légumes : nature, en  bouillies et salées comme des pâtes, en gratin ou en chips, et bien évidemment  flambées au rhum.

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Nos courses faites, nous nous rendons à l’Anse Caraïbe au sud de Pointe Noire bordée de raisiniers qui font partie des rares arbustes, avec les cocotiers, capables de résister au embruns salés.

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Ils sont ainsi nommés car leurs fruits comestibles mais amers poussent en grappes comme les raisins.

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A cette heure encore matinale (nous avions pour règle de nous lever avec le soleil, soit à 6 heures) les seules rencontres que nous faisons sur la plage sont de peu farouches pélicans occupés à pêcher leur pitance.

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Leur technique est impressionnante. Ils prennent leur envol jusqu’à environ une dizaine de mètres et patrouillent au dessus de la mer. Dès qu’ils voient un poisson ils piquent vers l’eau à une vitesse sidérante….

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…et disparaissent dans les flots dans une gerbe d’écume, revenant souvent bredouilles ! Mais ce n’est pas tant leur faute que celle des hommes qui pillent indûment les réserves halieutiques comme partout dans le monde.

 

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Soucieux de limiter la durée de notre premier bain de soleil tropical nous emboîtons le pas (c’est le cas de le dire) à un vénérable guide qui nous invite à nous réfugier sous les  frondaisons fleuries du luxuriant Jardin Botanique de Deshaies, ancienne propriété de Coluche.

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L’un des aspects les plus plaisants de Karukera est que vous pouvez vous y promener en tous lieux, mêmes les plus sauvages, sans craindre ni serpent, ni araignée ni autres insectes piqueurs ou bestioles agressives à l’exception d’un rare scolopendre dont la piqûre est douloureuse mais pas fatale. Les rares dangers qui vous guettent sont de recevoir une mangue sur la tête ou - ce qui est plus dangereux – une noix de coco, mais aussi, comme partout dans le monde, de vous faire agresser par des humains mal intentionnés. Concernant ce dernier point, nous avons passé personnellement un séjour très paisible et nous avons pourtant sillonné l’île de long en large.

 

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On trouve  évidemment  à profusion en ce jardin, la « rose de chine » née dans les îles polynésiennes. Il s’agit des hibiscus de toutes couleurs qui forment ici des haies de plusieurs mètres. Les chinois utilisent sa sève pour colorer leurs vêtements et les égyptiens font une tisane riche en vitamine C le « karkadé » avec ses pétales séchés.

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L’eau étant abondante sur l’île (y compris, comme je vous l’ai rappelé, dans le rhum !)  les lotus s’y épanouissent également.

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De même que les alpinia, originaires de Chine, et qu’on appelle ici « lavande rouge».

 

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Ainsi que les balisiers qui présentent une infinie variété de formes dans des nuances de couleur allant du jaune au rouge sang, comme on le verra au fil de nos randonnées.

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Cette fleur là n’est pas non plus sans charme, mais j’ai hélas oublié son nom ! L’effet de l’âge sans doute – les mauvaises langues diront du rhum - mais je me console en me disant que c’est moins grave que de ne pas se souvenir du nom d’une jolie femme.

La plus belle fleur « terrestre » de l’île et la plus recherchée aussi est la rose de porcelaine, originaire de Malaisie et qui se dresse fière sur sa hampe d’un mètre cinquante.

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En levant la tête on découvre, suspendue, aux branches des arbres, de magnifiques orchidées.

 

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Elles illuminent de leurs guirlandes multicolores les frondaisons qui les protègent des rayons du soleil.

 

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On croise aussi en ce jardin d’Eden  l’arbre du voyageur, qui est de fait une plante herbacée et qui est ainsi nommé car l’eau de pluie s’accumule à la base de ses feuilles permettant aux voyageurs – du moins ceux qui supportent l’eau - de se désaltérer.

 

 

 

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Cet  arbre à kapok – appelé aussi fromager - bombe à juste titre non pas le torse mais son tronc car il appartient à la famille des Bombacacea. C’est un arbre prodigue car on peut manger ses fruits, ses graines et ses germes.

 

 

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En outre les fibres de ses fruits font un excellent matériau d’isolation et de rembourrage  - le kapok -  et servent à fabriquer des gilets de sauvetage.

 

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Tout aussi généreux est l’arbre à pain, dont on a vu dans la note précédente que ses fruits étaient largement consommés à Karukera.

 

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Après cette magnifique leçon de botanique nous allons réviser notre crawl et  jouer au lézard sur la plage de sable blanc de Leroux près de Ferry, en attendant que les exigences de nos gosiers et de nos estomacs nous guident vers les délices solides et liquides qu’offre le  lolo  « Au bon accueil » situé en haut de la falaise.

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Après nous être régalés d’un colombo de cabri, pour nous remettre du décalage horaire, nous allons tester la finesse et la douceur du sable noir d’origine volcanique de la plage de Malendure au large de laquelle se trouve la Réserve Cousteau. Cette vaste zone marine relativement protégée et paradis des plongeurs a , en effet, été  créée  à l’initiative du célèbre commandant. Durant les mois de janvier et février il est possible d'y entendre le chant des baleines à bosse qui font leur parade nuptiale. A ce propos je vous invite à aller regarder le magnifique reportage sur le sauvetage d’une baleine à bosse que Michèle a mis en ligne sur son blog.

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Un petit creux à l’estomac nous pousse à reprendre la station verticale, alors que le soleil s’apprête à prendre son bain vespéral, et nous conduit infailliblement dans les bras d’une jolie et affable doudou qui a concocté dans une antique et étonnante sorbetière manuelle un délicieux sorbet  à la noix de coco. Si vous n’êtes pas gourmand, inutile d’aller à Karukera !

 

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Et c’est en dégustant ce délice que nous contemplons le soleil prendre son second bain de la journée. 

 

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Nu comme un ver mais pudique il se drape de quelques nuages et plonge rouge de honte dans les flots derrière l’ilet aux Pigeons.

 Dieu ! quelle fut dure cette première journée !

 A  SUIVRE....... 

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C'est la période des vacances  et vous allez vous retrouver à coincer la « bulle » quelque part dans un jardin, sur une plage ou au bord d’un ruisseau, votre MP 3 collé sur les oreilles, car c’est connu la musique adoucit les mœurs et vu l’état du monde vous avez bien besoin que vos mœurs soient apaisées ! Pourquoi ne pas y mettre quelques chansons de mon cru qui figurent dans mon dernier album "Ti Punch" et qui vous emmèneront aux Antilles, lieu éminemment dépaysant ! Vous pourrez ainsi écouter "la complainte du Coupeur de canne",  vous laisser bercer par la langueur de Marie-Galante, sentir les envoutantes effluves du Ti’ Punch ou écouter la sensuelle histoire du Bernard-l’hermite…..

C’est sur Deezer (cliquez sur Deezer) ou Spotify  ou encore Itunes…(faites une recherche sur Old Nut).

Vous y trouverez aussi mes autres albums "Bidochon dream " et "Jennifer" (cliquez sur le titre)

 

Vous pouvez également vous tenir au courant de la parution de mes prochains albums en vous inscrivant sur ce nouveau blog Old Nut Zimbalam 

 

 

Texte Ulysse Photos Ulysse (sauf deux  faites par M & G Buffler)

26/02/2014

Périple à Karukera - 2ème partie - de Deshaies à la Pointe Allègre

 

 

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Nous nous rendons aujourd’hui à Deshaies, l’un des villages les plus pittoresques de Basse Terre dont les maisons colorées sont installées le long d’une baie aux eaux turquoises. La chapelle qui domine le village semble tout droit sortie d’un jeu de construction tel que ceux que l’on offre aux enfants à Noël. Les toits rouges s’harmonisent à merveille avec l’écrin de verdure dans lequel ce village est serti.

 

 

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Le grand attrait de ce village est que les « lolos »  (restaurants) qui bordent sa rue principale vous permettent de manger quasiment les pieds dans l’eau en jouissant d’une vue imprenable sur la mer. Doucement caressé par les alizés le Ti Punch que l’on vous sert est alors à la température idéale.

 

 

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Sur les quais du port de Deshaies nous croisons un pêcheur qui vient d’attraper un diodon , appelé aussi poisson hérisson.

 

 

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Lorsqu'ils se sentent en danger, ces poissons se gonflent pour effrayer leur agresseur en accumulant de l’air ou de l’eau dans leur œsophage jusqu'à prendre une forme sphérique. Les Diodons accumulent une toxine dans  leurs organes qui les rendent mortellement venimeux et découragent d'éventuels prédateurs. Etant également toxique pour l’homme, le pêcheur l’a remis à la mer sans doute à la grande surprise du poisson qui croyait probablement sa dernière heure arrivée !

 

 

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Non loin du village coule une rivière étonnante, la rivière Mitan, dont le cours s’interrompt à quelques mètres de la mer . Elle est la parfaite expression du rythme indolent qui règne dans l’île  où le mot « stress » est exclu du vocabulaire.

 

 

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Les vagues  de la mer franchissent la plage de grande Anse (l’une des plus belles de Guadeloupe) pour y déverser un peu d’eau salée et cristalline dans ses eaux verdâtres. C’est le monde à l’envers car ici c’est la mer qui va à la rivière !

 

 

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La mer des Caraïbes est trompeuse ;  avec sa couleur émeraude et une température de l’eau de 27° elle incite à la baignade. Mais gare aux vagues qui apparaissent inoffensives …

 

 

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..mais  qui soudainement, sans prévenir,   prennent de l’ampleur …….



 

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...puis vous bousculent et vous font faire  la culbute…. ! C’est à ce moment que l’on constate que le sable, où l'on aime faire la sieste, n’est pas une matière si douce que cela !

 

 

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Nous mettons le Cap vers la Pointe Allègre qui est le point le plus septentrional de la Basse Terre et l’endroit où les Alizés soufflent le plus fort .

 

 

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Du fait des vents qui y soufflent en permanence les plages sont désertes et c’est un bonheur de les arpenter en se prenant pour Robinson Crusoé.

 

 

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En cet endroit battu par les vents les forêts cèdent la place à des prairies, végétation inhabituelle dans le reste de l’île.

 

 

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Les quelques arbres qui osent s’aventurer en ces lieux trahissent l’influence des vents dominants. Ici les hommes dressent leurs bras comme des ailes, espérant sans doute s’envoler.

 

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Seules les vaches semblent ignorer la violence du vent auquel elles tendent avec mépris leur postérieur  tout en essayant de trouver leur pitance  dans l’herbe rase de ces prairies brulées par les embruns de la mer.

 

 

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La forme étonnante de cet arbre permet une mise en cadre artistique de nos compagnes dont la vitesse moyenne est fortement stimulée par les Alizés. Mais il en ira différemment au retour !

 

 

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Nous atteignons la pointe Allègre but de notre expédition et lieu sans doute le plus austère de cette ile par ailleurs luxuriante…

 

A suivre.....

Pour celles et ceux qui aiment les chansons je viens de créer un nouveau blog OLD NUT que vous pouvez découvrir ICI

Je vous invite également à aller écouter Maxime Ginolin sur le blog de Gaya , chanteur et comédien engagé en faveur de l'environnement. 

Texte & photos Ulysse