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08/06/2013

Périple Andalou - 10 - Arcos de la Frontera

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Nous n'en avons pas tout à fait fini avec les villages blancs car il nous reste à visiter Arcos de la Frontera, situé à l'extrémitié ouest de l'Andalousie sur une butte qui domine une vaste plaine consacrée à la culture de la vigne et de l'olivier.


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Ces villages andalous sont de magnifiques machines à remonter le temps, les modes de vie ancestraux cohabitant avec des signes de la modernité au sein du lacis des ruelles où il fait bon se perdre.

 

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Les cordes cassées de la guitare nous révèlent toutefois que la traditionnelle douceur de vivre andalouse est confrontée à l'une des plus graves crises que l'Espagne ait eu à affronter. 

 

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Cela dit malgré la crise, les andalous n'ont pas perdu le sens de la fête et ne manqueraient pour rien au monde les processions qui traversent la ville chaque jour de la semaine sainte. On s'y rend en famille, les fêtes religieuses prenant ici un air de kermesse.


 

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Si beaucoup font la fête par contre ceux qui se sont portés volontaires pour porter les chars de la procession souffrent le martyre et ne sont payés pour cela qu'en applaudissements de la foule admirative et pour ceux qui ont la foi, en absolution de leurs péchés, du moins le croient-ils. Espérons qu'ils n'auront pas de mauvaise surprise.


 

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Les femmes ne manifestent en ce domaine pas moins de courage que les hommes en portant le char de la vierge. Je veux bien admettre que je ne serais pas capable de prendre leur place. Mais il est vrai qu'avec la foi on soulève les montagnes, or je n'ai pas la foi !


 

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Les fanfares s'en donnent àcoeur joie et cela donne à ces défilés un caractère festif et bon enfant qui vous réconcilierait presque avec la religion qui fait par ailleurs, sous d'autres latitudes, tant de ravages.


 

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Il est vrai que la musique adoucit les moeurs et c'est peut être ce qui manque à la religion musulmane pour qu'elle devienne une religion sereine et apaisée.


 

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Le soir les pénitents défilent à travers la ville dont l'aspect, de prime abord, rappelle de mauvais souvenirs liés à l'inquisition ou au klu klux clan. Mais ces pénitents là dissimulent dans leurs poches des bonbons qu'ils distribuent aux enfants, ce qui dissipe très vite le malaise que l'on a éprouvé en les apercevant.


 

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Et là encore les fanfares auxquelles les plus jeunes contribuent avec ardeur confèrent au défilé un caractère festif.


 

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Il ne faut pas manquer d'aller visiter à 50 kilomètres de là la ville de Jerez de la Frontera mondialement connue pour son Jerez. C'est également l'un des berceaux du Flamenco et elle est également renommée pour ses traditions équestres préservées au sein de la fameuse "Real Escuela Andaluza del Arte Equestre" dont on voit ici le centre d'entraînement.


 

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On y voit évoluer les magnifiques chevaux andalous qui participent régulièrement à un magnifique spectacle intitulé "Comment dansent les chevaux andalous".


 

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Regardez l'intelligence qui brille dans son oeil ! On ne croit plus en le voyant qu'il y a une hiérarchie au sein des êtres vivants.


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Retour au bord de la grande bleue pour une brève étape à Torre del Mar où l'on sert les meilleures sardines grillées de toute l'Espagne !


 

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Vous en doutez? Tenez, goûtez les, je vous en ai laissé quelques unes . Vous êtes convaincus !


A suivre....


Texte & Photos Ulysse

30/04/2013

Périple Andalou - 5 - Séville (fin)

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L’un des grands bonheurs qu’offre  Séville sont…. les Sévillanes, femmes élégantes, passionnées et romantiques. Quand de surcroît celle que vous croisez joue de la guitare vous tombez immanquablement sous son charme et oublieriez presque les autres merveilles de la ville. Mais n’ayant, pour ma part, plus vingt ans (depuis longtemps) j’ai suivi les recommandations de mon guide m’invitant à explorer d’autres merveilles « architecturales ».

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Parmi celles-ci figure en bonne place La Giralda monument que l’on ne peut manquer de voir vu qu’il domine Séville de ses 100 mètres de haut. Il s’agit d’un ancien minaret du XIIème siècle, chef d’œuvre de l’architecture almohade, transformé au XVIème par l’architecte  chrétien Cordouan Hernan Ruiz qui l’a doté d’un clocher renaissance surmonté d’une tour portant une girouette (giralda) d'où son nom.

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Si la Giralda défie les lois de la gravité, ces saltimbanques rencontrés au hasard de notre balade sont aussi passés maîtres en la matière. J’ai cherché le « truc » expliquant cet exploit et n’en ai pas trouvé et peut être n’y en a-t-il pas ! En tous les cas, bravo les artistes !


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Les autres humains, étant soumis aux lois de la pesanteur, préfèrent s’asseoir sur les chaises des cafés qui agrémentent les nombreuses et charmantes places piétonnières disséminées dans la ville

 

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Il faut aussi aller se perdre dans le labyrinthe des rues du  Barrio de Santa Cruz en vous cousant au préalables les poches si vous y allez le soir !


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On y aperçoit de jolies femmes dans les vitrines mais qui n’ont rien à voir avec celles de Hambourg ou d’Amsterdam. Je pense que vous vous feriez écraser le pied avec un talon  de "flamenca" si vous leur adressiez le moindre propos déplacé.


 

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L’Espagne est le pays du flamenco et les jeunes filles en font l’apprentissage très jeunes. Le plaisir d'arborer d'aussi jolies chaussures doit beaucoup contribuer à leur vocation!


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Si le flamenco est l’univers de la passion, le cadre qu’offre la Casa de Pilatos est plus serein. Construit au XV et XVIème siècle, ce palais est l’une des merveilles architecturales de Séville et l’un des chef-d’œuvres  de l’art mudejar (arabo-chrétien).

 

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En ces lieux, les belles dévêtues qui prennent le frais dans les jardins restent de marbre même si vous les effleurez de la main.

 

 

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La plupart des salles sont décorées de magnifiques azuelos et de plafonds sculptés que l’on passerait des heures à contempler au risque de s’y assoupir !

 

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Ce plan rapproché vous permet de mieux apprécier la finesse du travail des artistes dont  l’ensemble possède une extraordinaire  fraîcheur et harmonie.

 

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Il faut aussi aller s’asseoir quelques instants dans le grand jardin baigné du parfum des orangers en fleurs et bordé de loggias abritant des sculptures renaissances. Et là on rêve d'y rencontrer une sévillane qui vous prendrait par la main, mais ce sera pour une autre vie.....

 

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Nous concluons notre visite de Séville en nous rendant sur l’une des places où traditionnellement le week end les Sévillans viennent en famille ou entre amis boire un verre et grignoter quelques tapas en restant des heures à papoter dans une ambiance bon enfant. C’est la « movida » espagnole qui fait un pied de nez à la crise….

A suivre

Texte & Photos Ulysse

05/04/2013

Périple Andalou : 1ère partie - En route pour Cordoue

 

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Je commence aujourd’hui le récit de mon périple en Andalousie, région ô combien fascinante par la fusion harmonieuse des cultures hispano-mauresque que l’on découvre dans l’architecture monumentale  et la configuration de nombreuses villes et villages.

Mais avant d’arriver en Andalousie il nous faut traverser une grande partie de l’Espagne et  la première chose qui frappe le visiteur sur le parcours est le nombre important de châteaux que l’on aperçoit de la route. De fait, ce pays en a possédé  jusqu’à 10.000  qui ne sont plus que 2500 aujourd’hui, construits, pour la plupart, entre le XIIème et XVème siècle lors de la reconquête par les rois chrétiens qui voulaient ainsi sécuriser les territoires repris aux maures.

C’est au demeurant l’abondance de ces châteaux qui a conduit à la donner le nom de « Castilla » à la partie centrale de l'Espagne qui fut longtemps la zone frontière entre les maures et les chrétiens avant la victoire  totale de ces derniers en 1492, qui s’est conclue par la prise de Grenade.

 

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Aujourd’hui ce sont des hordes de touristes qui partent chaque été à la conquête des plages de l’Espagne certaines d’y trouver le soleil. Et pour les accueillir on a construit le long du littoral non pas des châteaux mais des chapelets de tours qui surgissent au dessus de l’horizon dans un fatras architectural épouvantable.  Que l’on prenne plaisir à passer des vacances en ces lieux est pour moi une source d’étonnement, mais il est vrai que là où je vis je ne suis pas privé de soleil. De fait, cet astre exerce sur les populations des pays nordiques le même attrait que l’or sur les conquistadores : il les rend fadas !

 

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Outre les châteaux féodaux, l’Espagne était autrefois couverte de moulins à vent, notamment dans la Mancha (dont le nom vient de l'arabe Al-Ansha, terre sèche) que nous traversons pour rejoindre Cordoue et où la rareté et la faiblesse des cours d’eau ne permettaient pas l’installation de moulins à eau. C’est cette région que  ce brave Don Quichotte a écumé sur sa vielle Rossinante accompagné de son fidèle écuyer Sancho Pança dans sa tentative paranoïaque et illusoire de vaincre le mal et de sauver les opprimés. Aujourd’hui les éoliennes ont remplacé ces moulins à vent.

 

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L’Espagne, aujourd’hui minée par une grave crise économique, a connu son âge d’or au XVIème siècle à la suite de la découverte de l’Amérique par Christophe Colomb que l’on voit ici présenter ses projets d’expéditions à Isabelle de Castille.

Malgré la prospérité  que ses expéditions ont apportée  à l’Espagne Christophe Colomb est mort ruiné et abandonné de tous, croyant toujours au demeurant avoir abordé aux Indes et non aux Amériques. Dans l’imagerie populaire il est un grand explorateur alors qu’il fut surtout un des premiers esclavagistes occidentaux, pilleur et destructeur de cultures amérindiennes souvent pacifiques. Ses découvertes furent à l’origine d’un des plus grands génocides de l’histoire.

 

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Mais nous voilà arrivés à Cordoue édifiée sur la rive droite du Guadalquivir qui connaît une crue exceptionnelle en ce mois de mars 2013. Le pont qui le franchit bâti par les romains a encore belle allure et résiste vaillamment à cette crue témoignant du génie passé de ce peuple.

 

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Notre première visite sera pour l’Alcazar de Los Reyes Christianos reconstruit au début du  XIVème siècle sous le règne d’Alphonse XI.

 

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Outre de magnifiques mosaïques romaines, ce lieu comporte des jardins qui, sans avoir la réputation ni la beauté de ceux de l’Alcazar de Grenade, constituent un agréable et dépaysant lieu de promenade avec ses palmiers royaux et ses allées bordées d’orangers.

 

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L’orange est d’ailleurs le fruit « roi » en Andalousie. On y boit des jus d’orange que même l’adepte de Bacchus que je suis a apprécié autant que le jus de vitis vinifera. Et puis il faut avoir goûter au moins une fois dans sa vie « una ensalada de bacalao con naranja » (plat de cabillaud à l’orange) notamment au restaurant  « Los 3 califas » (5 Calle  San Fernando)  pour savoir ce que ce fruit peut apporter à la gastronomie.

 

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La douceur de vivre que l’on ressent à Cordoue doit sans doute beaucoup à Averroes médecin et philosophe arabe d’une grande ouverture d’esprit (1126-1198) né dans cette ville et qui en fut un temps le grand cadi avant d’être chassé par ses coreligionnaires pour avoir prétendu que les vérités métaphysiques pouvaient être exprimées aussi bien par la philosophie que par la religion.

 

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Si l’Andalousie est un pays encore profondément marqué par les traditions religieuses, elle voue également un culte au Flamenco, musique hérité des Gitans venus d’Inde  qui se sont installés en Espagne au temps de l’occupation mauresque et qui a ensuite fusionné avec la musique traditionnelle andalouse. Selon Jean Marie Lemogodeuc chercheur spécialiste de la culture hispanique "Tous les drames de la vie, les sentiments les plus profonds et notamment amoureux, les émotions les plus intimes constituent la sève nourricière du flamenco » et  dont cette fresque magnifique exprime l’essence.

 

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L’art populaire manifeste aussi sa vitalité au travers de cette fresque découverte sur les murs d’un jardin public qui témoigne de la coexistence pacifique de communautés ethniques diversifiées.

 

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Mais nous achevons là cette première visite en allant flâner sur le pont romain afin d’avoir une vue nocturne de la ville. La prochaine fois nous y en visiterons le cœur !

 

Texte & photos Ulysse