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21/02/2015

Périple à Madère -3 - Le long des levadas

 JE PARTICIPE AU THEME DU "VOYAGE" INITIE PAR SABINE LA PELERINE 

SUR SON MAGNIFIQUE BLOG "CHEMIN-JE-T-AIME"

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Après avoir fait un tour dans les rues de la capitale et baguenaudé dans les allées du jardin botanique, je vous convie à partir à la découverte des espaces naturels de l’île dont la diversité va vous étonner. Mais nous allons commencer en douceur en cheminant le long des levadas, ces canaux d’irrigation qui sont l’un des nombreux attraits et curiosités de l’île.

 

 

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Ces canaux dont la longueur dépasse 2000 kilomètres- alors que l’ile ne fait que 57 kilomètres de long sur 22km – ont été édifiés à partir du XVème siècle afin de permettre d’amener l’eau des sommets vers les champs de canne à sucre et les vignes plantées en contrebas. La construction de ces canaux, qui s’insinuent au cœur des massifs dans des endroits souvent vertigineux, a couté plus d’une vie humaine. Les ouvriers étaient en effet parfois descendus dans des paniers d’osier le long des falaises pour creuser un passage dans la roche.

 

 

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Aujourd’hui ces canaux, qui sont toujours utilisés pour l’agriculture, permettent aux randonneurs de pénétrer dans les endroits les plus inaccessibles de l’île et découvrir ainsi ses magnifiques forêts d’eucalyptus dont le feuillage embaume et purifie l’air environnant.

 

 

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Souvent le chemin qui suit les levadas et qui en permet l’entretien se limite à une bande de terre ou de  ciment que borde une végétation inouïe.

 

 

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La construction de ces levadas a représenté un colossal travail de terrassement car ils traversent des langues de lave……

 

 

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….. aussi bien que des montagnes qui ont été percées à cet effet de tunnels. Si un jour vous vous rendez dans  cette île pour y randonner, munissez vous d’une bonne lampe de poche, conseil d’Ulysse !

 

 

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Ces levadas épousent les courbes de niveaux et ne présentent donc aucun caractère sportif, si ce n’est leur longueur qui apparaît à l’échelle d’un marcheur illimitée.

 

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Elles suivent parfois des précipices mais sont alors garnies de garde-fous ce qui vous permet de jouir en toute sécurité de paysages époustouflants.

 

 

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Elles nous conduisent aussi bien au cœur des montagnes que vers le bord de mer…..

 

 

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…..la végétation d’une extrême diversité  variant d’un vallon à l’autre .

 

 

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En de rares endroits elles descendent quelques mètres se transformant en une chantante cascade qui illumine le sous bois.

 

 

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Certaines offrent un magnifique balcon sur la chaine de montagne centrale qui culmine à plus de 1880 mètres et où nous irons trainer nos guêtres dans une prochaine note, mais attention notre balade sera alors beaucoup, beaucoup plus sportive, entraînez vous !!!

 

 

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Je vais terminer cette présentation en vous invitant à me suivre sur la levada dite des 25 sources qui est l’un des plus beaux parcours de levadas de l’île et qui sinue au cœur d’une zone montagneuse couverte d’une forêt de lauriers séculaires.

 

 

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Cette zone particulièrement humide jouit d’une végétation sub-tropicale où les fougères prospèrent même au cœur de l’hiver.

 

 

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Mais l’avantage de cette île est que l’on n’y risque aucune mauvaise rencontre en matière de faune. Et les nombreux oiseaux que l’on y aperçoit sont aussi hospitaliers que les habitants de l’île et viennent volontiers  nous saluer sur notre passage

 

 

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Outre une lampe de poche, il faut prévoir aussi un bon imperméable, le climat étant très changeant car les montagnes de l’île accrochent le moindre nuage né des eaux de l’Atlantique.

 

 

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La levada passe par endroits sous un tunnel végétal dans lequel on avance avec appréhension tant les arbres semblent prêts à vous assaillir….

 

 

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Le clou de la balade est sans conteste cette cascade qui tombe dans un cirque rocheux où s’écoulent également 25 sources ! On comprend que madère ne connaisse jamais de sécheresse.

A suivre......

 

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"La tête dans les étoiles" 

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Texte & Photos Ulysse (sauf la 6ème Buffler)

 

14/02/2015

Périple à Madère - 2 - le marché et le jardin botanique de Funchal

 JE PARTICIPE AU THEME DU "VOYAGE" INITIE PAR SABINE LA PELERINE

SUR SON MAGNIFIQUE BLOG "CHEMIN-JE-T-AIME"

 

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L’éternel printemps qui règne à Madère permet en toutes saisons d’y cultiver une profusion de légumes et de  fruits et de jouir dans les jardins ou au sein de  la nature de brassées multicolores de fleurs. Nous sommes ici dans les halles appelées « le marché des travailleurs » de Funchal, véritable caverne d’Ali Baba pour les gastronomes .

 

 

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On y trouve ainsi tous les fruits qui poussent dans nos contrées mais également de nombreux fruits exotiques dont les plus savoureux sont les mangues, les fruits de la passion et les bananes.

 

 

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N’y manquent pas, bien sûr, les épices que les navigateurs portugais ont rapporté de quatre coins du monde.

 

 

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Vous pouvez même y faire l’emplette d’un costume traditionnel madérois pour vous fondre dans la population locale et vous éviter ainsi d’être pris pour un touriste, encore que les touristes sont bien accueillis ici. Bon je plaisante car ce costume n’a plus beaucoup d’adeptes, ce que je regrette car je trouve personnellement qu’il a plus de « gueule » que le sinistre costume gris anthracite que se sentent obligés de porter les malheureux citadins occidentaux.

 

 

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Ceux qui ont aussi une belle gueule sont les poissons qui foisonnent autour de l’île et qui sont l’un des nombreux attraits de la gastronomie locale. Si vous allez à Madère dégustez un jour un filet d’espada (genre de congre local) à la banane et vous m’en direz des nouvelles (je compte sur vous !) .

 

 

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Ayant terminé nos emplettes, allons faire un tour dans le vaste jardin botanique situé sur les hauteurs de Funchal et auquel on peut accéder en téléphérique, ce qui vous donne une idée du relief de l’île où les plaines côtières  dépassent rarement 100 mètres de large !

 

 

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Ce jardin est une jungle organisée où ont été acclimatés des arbres et plantes venus des cinq continents.

 

 

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On trouve néanmoins en son cœur un magnifique exemple de jardin à la française où les talentueux jardiniers ont créé d’originales compositions végétales géométriques. Rien de tel pour apprendre aux enfants la différence entre cercle, triangle, carré , rectangle, losange…

 

 

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Nous allons assister maintenant à un défilé de belles aux toilettes ravissantes  et aux mines réjouies bien plus séduisantes que les mannequins osseux et maussades que l’on voit dans les défilés de mode. Voici tout d’abord miss Arum que l’on croise fréquemment dans cette île sur le bord des routes et des chemins. De nature facétieuse, elle ne peut s’empêcher de nous tirer la langue.

 

 

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Miss Agapanthe dont la coiffure est un brin échevelée et l’haleine suave et sucrée est souvent courtisée par de séduisants butineurs.

 

 

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Les camélias affectionnent le climat tempéré de l’île et les sols volcaniques et rares sont les jardins qui en sont dépourvus.

 

 

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Quand à Miss Tritoma je ne sais si c’est la timidité ou un prodigieux coup de soleil qui lui confère cette mine écarlate !

 

 

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Miss Poinsettia, sachant que nous sommes français, met un point d’honneur à paraître sur un fond blanc et bleu !

 

 

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Miss Hibiscus est non seulement belle à regarder mais ses pétales servent au moyen- orient à faire une délicieuse boisson désaltérante : le carcadé .

 

 

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Cette fleur plus pudique, que je crois être une passiflore mollisima, ne souhaite pas nous montrer ses dessous. Respectons donc son intimité.

 

 

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Et voici la reine de l’ile, miss Strélizia , appelée aussi oiseau du paradis dont le nom honore la mémoire de la reine Charlotte d’Angleterre (1744-1818), née duchesse de Mecklembourg-Strelitz qui était passionnée de botanique et l’introduisit dans les jardins royaux. En apercevant cette fleur on croit effectivement voir d’abord un oiseau !

 

 

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Mais ma revue ne serait pas complète si je ne vous présentais pas la plus grande et la plus fructueuse inflorescence de l’île, celle du bananier dont chaque bractée révèle une rangée de bananes nées de la pollinisation de minuscules fleurs par les chauve-souris ! (on en apprend des choses en venant sur Piquesel, faites le savoir !)

 

 

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Outre ces belles fort séduisantes, l’île comporte aussi de nombreux bataillons de cactées dont la compagnie est moins prisée mais qui ne manquent pas de «piquant »

 

 

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La plus élégante de la famille est sans conteste l’agave à col de cygne que l’on voit ici en compagnie d’aloès arborescents.

 

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Nous terminerons la visite par ces élégants cactus qui semblent vouloir nous donner  l’accolade mais je pense que, comme moi, vous déclinerez cette marque d’affection et vous vous esquiverez discrètement. Mais n’oubliez pas de revenir la semaine prochaine pour la suite du périple.

 

A suivre …

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TEXTE ET PHOTOS ULYSSE

06/02/2015

Périple à Madère : 1ère partie Funchal

 

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Si Gibus et moi ne craignons pas d’affronter les frimas hivernaux sur les cimes languedociennes et ne dédaignons pas nous baigner dans les  eaux de leurs lacs et torrents gelés, comme le savent les lectrices et lecteurs de l’un de mes autres blogs Eldorad’Oc, nous apprécions aussi, au cœur de l’hiver, d’aller faire le plein de vitamine D dans des pays où le soleil se montre plus généreux. Cette année nous avions pour objectif l’Ile portugaise de Madère.

 

 

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Après avoir transités par Lisbonne située à l’embouchure du Tage, que traverse le magnifique pont viaduc Vasco de Gama long de 17 kilomètres, nous nous sommes envolés pour cette île, située dans l’Atlantique à six cent kilomètres de la cote marocaine.

 

 

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Enorme bloc de lave montagneux de 57 km de long et de 22 km de large jailli il y a vingt millions d’années des entrailles de l’océan, l’île est surtout connue pour les divins nectars éponymes qu’elle exporte dans le monde entier. Malgré la quasi absence de plages, son perpétuel climat printanier et sa luxuriante végétation subtropicale lui confèrent un attrait touristique certain. S’ajoutent à cela deux mille kilomètres de sentiers de randonnée qui suivent pour l’essentiel les « lévadas » (canaux d’irrigation qui sillonnent les reliefs) et plongent au coeur des massifs montagneux qui culminent à 1861 mètres au Pico Ruivo de Santana. Vous vous doutez que le cocktail « divins nectars et sentiers de randonnée » constituait pour nous un sérieux motif de visite !

 

 

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Bien que connue des romains et des carthaginois, puis des marins génois, l’île est restée déserte jusqu’à sa « redécouverte » par un marin portugais en 1418, Joao Gonçalves Zarco, mandaté par son roi, Henri le navigateur, pour chercher de nouveaux territoires. Il lui donna le nom de « Madeira », qui veut dire bois en portugais, en raison des denses forêts qui la recouvraient alors.

 

 

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La légende prétend qu’un siècle avant Zarco  deux européens avaient  débarqués sur cette île : Robert Machim, chevalier à la cour du roi d’Angleterre Edouard III, qui aurait fui vers la France avec Anne d’Arfet qu’on lui refusait en mariage. Leur bateau aurait été détourné par une tempête vers Madère où il se serait échoué. La jeune femme serait morte très rapidement de ses blessures et son amant de chagrin. Ils auraient été enterrés par leurs membres d’équipage qui auraient ensuite quitté l’île sur un radeau de fortune. Zarco prétend avoir découvert leur tombe qui serait située près de l’actuel port de Machico.

 

 

 

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Du fait des ses abondantes ressources en eau - il pleut souvent sur les sommets madérois du fait de la condensation de la vapeur d’eau née de l’océan environnant-  et de ses sols volcaniques fertiles, l’île devint très vite une terre de colonisation.  Une grande partie des forêts furent brûlées, des terrasses et des canaux d’irrigation furent aménagés sur le flanc des montagnes pour y implanter des plantations de canne à sucre et des vignes. Ce développement attira un riche négociant en sucre nommé Christophe Colomb qui s’y installa et s’y maria. On prétend que c’est à Madère qu’il apprit à naviguer ce qui lui permit ensuite de découvrir l’Amérique. Cette découverte assura la prospérité de l’île car elle devint une escale obligée pour les vaisseaux partants pour ce nouveau continent qui s’y arrêtaient pour y faire le plein d’eau et de nourriture.

 

 

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Cette île paradisiaque reçut une autre visitrice de marque en la personne de Sissi, impératrice d’Autriche, venue y faire un séjour soi disant pour restaurer sa santé défaillante, mais ce  n’était qu’un prétexte pour fuir Vienne qu’elle détestait (et sans doute son mari qu’elle n’avait pas choisi).  Moi qui ne suis pas « glamour » ni lecteur de revues « people » je vous parle d’elle car c’était une grande marcheuse et qu’elle adorait randonner dans l’île au grand dam de sa suite qui avait du mal à la suivre ! Vive Sissi !

 

 

 

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Après ces quelques précisions sur la géographie et l’histoire de l’île, il est temps de partir à sa découverte. Permettez moi de vous présenter les membres du «Club des Neuf » qui vont vous servir de guides. Vous découvrez de gauche à droite, Ghis, Jean-Mi, Monique (mon épouse) Marie,  Gibus, Suzanne, Pierrot et Rémi qui n'ont pas certes la notoriété de l'impératrice Sissi et qui n'auront pas droit à une statue dans l'île mais que mes fidèles lecteurs connaissent déjà pour les avoir suivis en Andorre, dans les Pyrénées ou en Suisse. 

 

 

 

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Nous allons commencer « piano » en arpentant les rues de la vielle ville de Funchal capitale de l’île riche de 120.000 habitants soit la moitié de la population de l’île. Mais ce n’est qu’une mise en jambe car au fil des épisodes nous irons crescendo de plus en plus loin , de plus en plus haut  jusqu’au sommet de l’île.

 

 

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Mais avant de commencer notre visite, disons quelques mots des traditions madéroises. L’île est réputée pour ses brodeuses, la broderie ayant été introduite par les anglais à la fin du XVIIIème siècle. Les tissus utilisés sont le lin, la soie, l’organdi et le coton, à partir desquels on fabrique nappes, robes, chemises, draps de lits et mouchoirs fins, très recherchés par les touristes. Bon à vrai dire à titre personnel j’ai été plus intéressé par les vins de Madère !

 

 

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Une autre tradition qui perdure autour du village de Camacha est celle de la vannerie à partir de roseaux de saule (qu'on appelle osier) qui permet de fabriquer un large éventail d’objets et de meubles exportés dans le monde entier. L’immense avantage de ces meubles est qu’ils sont d’une extrême légèreté ce qui n’est pas un mince avantage quand on a, comme moi, passé sa vie à déménager .

 

 

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Enfin le Portugal comportant de vastes forêts de chêne liège, des artistes madérois utilisent ce noble matériau (qui sert aussi à conserver de divins nectars)  pour fabriquer des objets usuels de toutes sortes (chapeaux, couvre-livres et même des parapluies !) mais aussi de surprenantes  créations artistiques.

 

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On trouve également à Madère d’autres objets artisanaux moins prestigieux  tels ces bonnets qu’arboraient autrefois tous les hommes et dont la longueur du plumet a, m’a-t-on dit, une signification que je vous laisse deviner (mais ce n’est probablement qu’un canular !)

 

 

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Personnellement j’ai plus apprécié (lors de mes randonnées) l’autre type de bonnet de laine que portent encore aujourd’hui les madérois quand ils se rendent en montagne où, l'hiver,  le climat est  beaucoup plus rude et qui ressemble curieusement aux bonnets que portent les péruviens.

 

 

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Enfin, étant dans un île portugaise on ne peut y séjourner sans y entendre au moins une fois un air de fado – mot dérivé du latin « fatum » qui veut dire « destin » - et  dont le thème récurrent est « la saudade » c’est à dire l’amour inaccompli, la jalousie, la nostalgie des morts et du passé, la difficulté à vivre, le chagrin, l’exil…tout pour vous donner le moral et jouir pleinement de votre séjour ! Pour contrecarrer les effets dépressifs de ce magnifique art musical, rien de tel qu’un verre de malvoisie, madère doux approprié pour le dessert et qui peut vieillir plus d’un siècle!  Certains d’ailleurs prétendent que boire chaque jour un verre de malvoisie centenaire vous assure de devenir vous même centenaire, mais hélas je n’en ai pas les moyens !

 

 

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Mais il est temps se bouger et de commencer la visite de l’île « pedibus jambus » et non pas en se faisant porter comme  les aristocrates anglais du siècle dernier qui visitaient l’île. J’espère du moins que vous êtes plutôt du genre à marcher à pied car nous allons en faire des kilomètres ensemble !

 

 

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Nous passons tout d’abord devant la « Sé » nom donné à la cathédrale qui est l’un des plus anciens édifices de Madère ayant été édifiée de 1493 à 1517. Sa façade et son clocher en granit rose lui confèrent une certaine élégance malgré une forme massive.

 

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La vieille ville est un entrelacs d’étroites ruelles pittoresques et de larges avenues ornées de jacarandas au feuillage persistant, parfaitement acclimatés au climat perpétuellement printanier de cette île où les températures en bord de mer oscillent entre 17° et 25°.

 

 

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Outre l’attrait de ses paysages extrêmement diversifiés, comme nous allons le découvrir au cours de ce périple, Madère offre aux gourmets de quoi se régaler. Qu’il s’agisse de poissons dont la diversité étonne, de pâtisseries, de fruits ou de vins, cette île offre de quoi satisfaire les palais les plus exigeants.

 

 

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Et puis n’oublions pas les fleurs, partout présentes dans le moindre jardin comme dans la nature sauvage, même au cœur de l’hiver qui n’a d’hivernal que le nom .

 

 

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Prenons maintenant notre envol pour effectuer un rapide survol de la côte proche de Funchal.

 

 

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Les dents de basalte noir qui déchirent les flots bleus révèlent l’origine volcanique de l’île.

 

 

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Mais la lave offre un sol fertile qui, combinée au climat sub-tropical de Madère, permet à une végétation exubérante provenant des quatre coins du monde d’y prospérer, telle cette agave à cou de cygne originaire du Mexique.

 

 

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Les bougainvillées originaires du Brésil  trouvent également ici un climat propice.

 

 

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Mais cette première visite vivifiante vous a, sans doute, comme à moi, ouvert l’appétit, aussi je vous propose que l’on aille faire une pause déjeuner dans le petit restaurant de pécheurs que vous apercevez en contrebas….

 

A suivre.... 

 

PS : Pour ceux qui prévoient un voyage à Madère voici les coordonnées de cet excellent restaurant à prix modérés : Doca do Cavacas   Ponta da Cruz Funchal (côte ouest de Funchal)

 

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Et pour finir j'aimerai juste donner un coup de pouce à un ami qui a besoin d'assistance pour mettre à jour son Macbook pro. Pour le joindre ou avoir ses coordonnées rendez vous sur son blog Lutin Bleu (cliquez sur le nom)

 

Texte & Photos Ulysse