suivi de mon blog
Midilibre.fr
Tous les blogs | Alerter le modérateur| Envoyer à un ami | Créer un Blog

06/02/2015

Périple à Madère : 1ère partie Funchal

 

madère,funchal,agave,tamarin

Si Gibus et moi ne craignons pas d’affronter les frimas hivernaux sur les cimes languedociennes et ne dédaignons pas nous baigner dans les  eaux de leurs lacs et torrents gelés, comme le savent les lectrices et lecteurs de l’un de mes autres blogs Eldorad’Oc, nous apprécions aussi, au cœur de l’hiver, d’aller faire le plein de vitamine D dans des pays où le soleil se montre plus généreux. Cette année nous avions pour objectif l’Ile portugaise de Madère.

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Après avoir transités par Lisbonne située à l’embouchure du Tage, que traverse le magnifique pont viaduc Vasco de Gama long de 17 kilomètres, nous nous sommes envolés pour cette île, située dans l’Atlantique à six cent kilomètres de la cote marocaine.

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Enorme bloc de lave montagneux de 57 km de long et de 22 km de large jailli il y a vingt millions d’années des entrailles de l’océan, l’île est surtout connue pour les divins nectars éponymes qu’elle exporte dans le monde entier. Malgré la quasi absence de plages, son perpétuel climat printanier et sa luxuriante végétation subtropicale lui confèrent un attrait touristique certain. S’ajoutent à cela deux mille kilomètres de sentiers de randonnée qui suivent pour l’essentiel les « lévadas » (canaux d’irrigation qui sillonnent les reliefs) et plongent au coeur des massifs montagneux qui culminent à 1861 mètres au Pico Ruivo de Santana. Vous vous doutez que le cocktail « divins nectars et sentiers de randonnée » constituait pour nous un sérieux motif de visite !

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Bien que connue des romains et des carthaginois, puis des marins génois, l’île est restée déserte jusqu’à sa « redécouverte » par un marin portugais en 1418, Joao Gonçalves Zarco, mandaté par son roi, Henri le navigateur, pour chercher de nouveaux territoires. Il lui donna le nom de « Madeira », qui veut dire bois en portugais, en raison des denses forêts qui la recouvraient alors.

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

La légende prétend qu’un siècle avant Zarco  deux européens avaient  débarqués sur cette île : Robert Machim, chevalier à la cour du roi d’Angleterre Edouard III, qui aurait fui vers la France avec Anne d’Arfet qu’on lui refusait en mariage. Leur bateau aurait été détourné par une tempête vers Madère où il se serait échoué. La jeune femme serait morte très rapidement de ses blessures et son amant de chagrin. Ils auraient été enterrés par leurs membres d’équipage qui auraient ensuite quitté l’île sur un radeau de fortune. Zarco prétend avoir découvert leur tombe qui serait située près de l’actuel port de Machico.

 

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Du fait des ses abondantes ressources en eau - il pleut souvent sur les sommets madérois du fait de la condensation de la vapeur d’eau née de l’océan environnant-  et de ses sols volcaniques fertiles, l’île devint très vite une terre de colonisation.  Une grande partie des forêts furent brûlées, des terrasses et des canaux d’irrigation furent aménagés sur le flanc des montagnes pour y implanter des plantations de canne à sucre et des vignes. Ce développement attira un riche négociant en sucre nommé Christophe Colomb qui s’y installa et s’y maria. On prétend que c’est à Madère qu’il apprit à naviguer ce qui lui permit ensuite de découvrir l’Amérique. Cette découverte assura la prospérité de l’île car elle devint une escale obligée pour les vaisseaux partants pour ce nouveau continent qui s’y arrêtaient pour y faire le plein d’eau et de nourriture.

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Cette île paradisiaque reçut une autre visitrice de marque en la personne de Sissi, impératrice d’Autriche, venue y faire un séjour soi disant pour restaurer sa santé défaillante, mais ce  n’était qu’un prétexte pour fuir Vienne qu’elle détestait (et sans doute son mari qu’elle n’avait pas choisi).  Moi qui ne suis pas « glamour » ni lecteur de revues « people » je vous parle d’elle car c’était une grande marcheuse et qu’elle adorait randonner dans l’île au grand dam de sa suite qui avait du mal à la suivre ! Vive Sissi !

 

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Après ces quelques précisions sur la géographie et l’histoire de l’île, il est temps de partir à sa découverte. Permettez moi de vous présenter les membres du «Club des Neuf » qui vont vous servir de guides. Vous découvrez de gauche à droite, Ghis, Jean-Mi, Monique (mon épouse) Marie,  Gibus, Suzanne, Pierrot et Rémi qui n'ont pas certes la notoriété de l'impératrice Sissi et qui n'auront pas droit à une statue dans l'île mais que mes fidèles lecteurs connaissent déjà pour les avoir suivis en Andorre, dans les Pyrénées ou en Suisse. 

 

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Nous allons commencer « piano » en arpentant les rues de la vielle ville de Funchal capitale de l’île riche de 120.000 habitants soit la moitié de la population de l’île. Mais ce n’est qu’une mise en jambe car au fil des épisodes nous irons crescendo de plus en plus loin , de plus en plus haut  jusqu’au sommet de l’île.

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Mais avant de commencer notre visite, disons quelques mots des traditions madéroises. L’île est réputée pour ses brodeuses, la broderie ayant été introduite par les anglais à la fin du XVIIIème siècle. Les tissus utilisés sont le lin, la soie, l’organdi et le coton, à partir desquels on fabrique nappes, robes, chemises, draps de lits et mouchoirs fins, très recherchés par les touristes. Bon à vrai dire à titre personnel j’ai été plus intéressé par les vins de Madère !

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Une autre tradition qui perdure autour du village de Camacha est celle de la vannerie à partir de roseaux de saule (qu'on appelle osier) qui permet de fabriquer un large éventail d’objets et de meubles exportés dans le monde entier. L’immense avantage de ces meubles est qu’ils sont d’une extrême légèreté ce qui n’est pas un mince avantage quand on a, comme moi, passé sa vie à déménager .

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Enfin le Portugal comportant de vastes forêts de chêne liège, des artistes madérois utilisent ce noble matériau (qui sert aussi à conserver de divins nectars)  pour fabriquer des objets usuels de toutes sortes (chapeaux, couvre-livres et même des parapluies !) mais aussi de surprenantes  créations artistiques.

 

madère,funchal,agave,tamarin

On trouve également à Madère d’autres objets artisanaux moins prestigieux  tels ces bonnets qu’arboraient autrefois tous les hommes et dont la longueur du plumet a, m’a-t-on dit, une signification que je vous laisse deviner (mais ce n’est probablement qu’un canular !)

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Personnellement j’ai plus apprécié (lors de mes randonnées) l’autre type de bonnet de laine que portent encore aujourd’hui les madérois quand ils se rendent en montagne où, l'hiver,  le climat est  beaucoup plus rude et qui ressemble curieusement aux bonnets que portent les péruviens.

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Enfin, étant dans un île portugaise on ne peut y séjourner sans y entendre au moins une fois un air de fado – mot dérivé du latin « fatum » qui veut dire « destin » - et  dont le thème récurrent est « la saudade » c’est à dire l’amour inaccompli, la jalousie, la nostalgie des morts et du passé, la difficulté à vivre, le chagrin, l’exil…tout pour vous donner le moral et jouir pleinement de votre séjour ! Pour contrecarrer les effets dépressifs de ce magnifique art musical, rien de tel qu’un verre de malvoisie, madère doux approprié pour le dessert et qui peut vieillir plus d’un siècle!  Certains d’ailleurs prétendent que boire chaque jour un verre de malvoisie centenaire vous assure de devenir vous même centenaire, mais hélas je n’en ai pas les moyens !

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Mais il est temps se bouger et de commencer la visite de l’île « pedibus jambus » et non pas en se faisant porter comme  les aristocrates anglais du siècle dernier qui visitaient l’île. J’espère du moins que vous êtes plutôt du genre à marcher à pied car nous allons en faire des kilomètres ensemble !

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Nous passons tout d’abord devant la « Sé » nom donné à la cathédrale qui est l’un des plus anciens édifices de Madère ayant été édifiée de 1493 à 1517. Sa façade et son clocher en granit rose lui confèrent une certaine élégance malgré une forme massive.

 

madère,funchal,agave,tamarin

La vieille ville est un entrelacs d’étroites ruelles pittoresques et de larges avenues ornées de jacarandas au feuillage persistant, parfaitement acclimatés au climat perpétuellement printanier de cette île où les températures en bord de mer oscillent entre 17° et 25°.

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Outre l’attrait de ses paysages extrêmement diversifiés, comme nous allons le découvrir au cours de ce périple, Madère offre aux gourmets de quoi se régaler. Qu’il s’agisse de poissons dont la diversité étonne, de pâtisseries, de fruits ou de vins, cette île offre de quoi satisfaire les palais les plus exigeants.

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Et puis n’oublions pas les fleurs, partout présentes dans le moindre jardin comme dans la nature sauvage, même au cœur de l’hiver qui n’a d’hivernal que le nom .

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Prenons maintenant notre envol pour effectuer un rapide survol de la côte proche de Funchal.

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Les dents de basalte noir qui déchirent les flots bleus révèlent l’origine volcanique de l’île.

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Mais la lave offre un sol fertile qui, combinée au climat sub-tropical de Madère, permet à une végétation exubérante provenant des quatre coins du monde d’y prospérer, telle cette agave à cou de cygne originaire du Mexique.

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Les bougainvillées originaires du Brésil  trouvent également ici un climat propice.

 

 

madère,funchal,agave,tamarin

Mais cette première visite vivifiante vous a, sans doute, comme à moi, ouvert l’appétit, aussi je vous propose que l’on aille faire une pause déjeuner dans le petit restaurant de pécheurs que vous apercevez en contrebas….

 

A suivre.... 

 

PS : Pour ceux qui prévoient un voyage à Madère voici les coordonnées de cet excellent restaurant à prix modérés : Doca do Cavacas   Ponta da Cruz Funchal (côte ouest de Funchal)

 

Je vous convie  également à vous rendre sur 

mon blog musical OLD NUT 

pour écouter ma dernière chanson

"Liberté, Fraternité, Charlie" 

et les autres aussi, si affinité !!

Cliquez :

ICI 

 

Et pour finir j'aimerai juste donner un coup de pouce à un ami qui a besoin d'assistance pour mettre à jour son Macbook pro. Pour le joindre ou avoir ses coordonnées rendez vous sur son blog Lutin Bleu (cliquez sur le nom)

 

Texte & Photos Ulysse