suivi de mon blog
Midilibre.fr
Tous les blogs | Alerter le modérateur| Envoyer à un ami | Créer un Blog

29/08/2015

A la découverte de karukera 4 – Iguane, café, chocolat et carnaval (Reprise d'archive)

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

Arrêtons nous ce matin sur la place de la mairie de Pointe Noire (au N.O. de Basse Terre) où doit se dérouler le soir un « vidé » ou défilé  carnavalesque auquel nous assisterons. Cette brève halte permet de vous donner une idée du style architectural qui prévaut à Karukera et aux Antilles en général.  La plupart des maisons d’habitation ont des toits à double pans « débordants » sous lesquels sont édifiées des galeries qui font le tour de l’édifice et permettent de s’installer à l’extérieur, tout en étant protégé du soleil et de la pluie.  Malheureusement il existe peu de maisons traditionnelles anciennes qui ont été pour la plupart détruites par les cyclones.

Notons la propreté de cette place qui n’est pas, hélas, un trait représentatif de Karukera. En effet, le point noir de l’île est la présence de nombreux détritus, voire de décharges sauvages, sur les bords de route, dans les campagnes et le long des rivages, même dans les zones touristiques. Il y a  bien sûr des guadeloupéens que cet état de choses choque et qui prennent des initiatives pour remédier à ce travers. Mais dans l’ensemble les habitants manifestent généralement peu de souci pour leur environnement. Au demeurant c’est aussi le cas dans l’Hérault où j’habite, mais à un degré moindre. C’est grand dommage car l’île de Karukera, comme vous pouvez le constater en suivant nos pas,  est, par ailleurs, un paradis.

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

De Pointe Noire il est facile de se rendre au Saut d’Acomat, vasque d’eau émeraude dans un écrin de forêt tropicale. Mieux vaut éviter d’y aller le week-end car c’est un lieu prisé par les jeunes guadeloupéens qui viennent y plonger à leurs risques et périls, car le fond est parsemé de grosses pierres que le courant déplace.

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

Gibus et moi ne résistons jamais à la vue d’une étendue d’eau, même gelée , alors vous pensez bien que l’on n’allait pas venir au bord de celle-ci sans y plonger une tête (et le reste, alouette, alouette !)

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

 Ayant prévu de visiter l’après midi la caféière de la Grivelière nous filons vers le  village de Vieux-Habitants (au S.O. de B.T.) près duquel s’étend la plage de Rocroy, où nous faisons une pause baignade, en attendant impatiemment l’heure du Ti’ Punch. Il y a justement au bord de la plage un « lolo » dont les effluves culinaires viennent chatouiller nos narines et attisent notre appétit.

Le village tient son nom du fait qu’il est le plus ancien de Karukera. Il a été fondé en 1636 par les anciens colons de la Compagnie des îles d’Amérique qui s’y retiraient une fois libérés de leurs contrats.

La Compagnie des îles d’Amérique avait une mission de « civilisation » qui nous choquerait aujourd’hui sauf sans doute Mr Guéant. Elle devait, en effet, « peupler les îles, les fortifier, instruire les habitants et Indiens en la religion catholique,  y faire cultiver les terres et faire travailler à toutes sortes de mines et de métaux, moyennant les droits du 1/10e de tout ce qui proviendra et se retirera d’icelles qu’ils seront tenus rendu au roi, franc et quitte (pendant vingt ans)... et à la charge de tenir lesdites îles sous l’autorité et puissance du roi » (Commission de Richelieu à Pierre Belain d’Esnambuc chef de la Compagnie)

A midi tapante nous nous installons affamés et assoiffés à une table du « lolo »…… pour découvrir avec stupeur qu’en raison de ses convictions religieuses le propriétaire ne veut pas servir d’alcool à ses clients. Par courtoisie nous restons dans les lieux en maudissant le hasard qui nous a fait choisir le seul restaurant de Karukera qui ne sert pas de Ti’ Punch. La probabilité était à peu près aussi grande que de voir la suppression du cumul des mandats dans notre république, que l’on peut, sans médire, qualifier de bananière, vu que deux de ses départements sont gros producteurs de ce fruit succulent.

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

Les mets étant agréables, nous surmontons notre frustration d’autant plus que dans les buissons qui bordent le restaurant des iguanes prennent le soleil et se donnent en spectacle. Ces animaux paisibles et inoffensifs – ils sont herbivores – qui  étaient chassés pour leur chair succulente sont dorénavant protégés à Karukera.

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

Mais il est temps de prendre la route sinueuse et étroite en forme de montagnes russes qui mène au domaine de La Grivelière, niché sur les hauteurs de la vallée de la Grande Rivière qui se jette dans la mer à Vieux-habitants. Cette vallée est l’une des plus belles et plus sauvages de Karukera.

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

La Grivelière est une habitation caféière de 90 hectares que la Région a racheté en 1988 et dont elle a rénové les bâtiments. Elle est gérée par l’association Verte Vallée depuis 1994.

Une passionnante visite guidée à travers le domaine et les bâtiments permet de tout connaître de la culture et de la préparation du café dont l’histoire du développement aux Antilles est étonnante.

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

Ainsi tous les caféiers implantés aux Antilles françaises seraient issus d’un plant importé en Martinique par Gabriel Mathieu de Clieu, officier de la marine française, et qu’il avait prélevé au jardin des Plantes de Paris. Les plants « parisiens » étaient eux mêmes issus d’un plant provenant d’Arabie, offert par les Hollandais à Louis XIV. 

La variété exploitée à Karukera, l’Arabica Bourbon pointu, est considérée comme l’une des meilleures du monde. La production importante dans le passé a décliné du fait de la concurrence de cafés d’Amérique latine ou d’Afrique aux coûts de production moindre. L’île tente aujourd’hui de relancer la production en misant sur un rôle de « café bonifieur »  par son utilisation dans des mélanges avec des cafés d’autres origines moins chers mais de moins bonne qualité.

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

La Grivelière exploite aussi des cacaoyers dont les cabosses contiennent cette fameuse substance qui rend accros petits et grands, dont votre serviteur.  Mais que les choses soient bien claires, pour les vrais  amateurs, de même que le café se boit sans sucre, le chocolat se consomme noir de chez noir !

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

Le domaine de La Grivelière comporte une végétation luxuriante, les caféiers et les cacaoyers n’aimant pas le soleil direct et prospérant à l’ombre d’autres arbres comme ce magnifique banyan.

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

On y trouve aussi une multitude de fleurs et d’arbres fruitiers comme ce papayer dont les fruits sont riches en vitamine C et A et qui est aussi une intéressante plante médicinale par ses racines, ses fleurs, ses graines et surtout son latex riche en enzymes.

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

Voici enfin un arbre étonnant, le calebassier, dont le fruit, le Kwi était utilisé par les amérindiens pour faire des ustensiles de cuisine ou des gourdes et que les  artisans d’aujourd’hui transforment en toutes sortes d'objet d'art, en lampes de chevets et autres objet décoratifs ou en instruments de musique comme les maracas.

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

Mais il est l’heure de remonter sur Point Noire pour assister au « vidé » c’est à dire au défilé carnavalesque. Car à Karukera, où les habitants ont gardé le sens de la fête, le carnaval ne se limite pas au mardi gras !

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

De fait, passé le 1er janvier dans chaque commune des groupes s’activent pour préparer les « grands » carnavals qui se tiendront successivement à Basse Terre et à Pointe à Pitre durant le week-end précédent le Mardi Gras

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

Ainsi les équipes qui veulent être sélectionnées pour ces deux carnavals concourent en effectuant des défilés d’entraînement qui ont lieu dans différents villages au cours du mois de janvier.

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

L’ambiance y est festive et familiale, la foule des « supporteurs» comme les participants manifestant un réel enthousiasme.

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

La joie se lit dans leurs regards et pourtant ce défilé est loin d’être une sinécure car il faut pendant des heures marcher, danser, tourbillonner, ou jouer d’un instrument  pour impressionner l’assistance et avoir ainsi une chance d’être sélectionnés par le jury .

 

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

Mais je n’en dis pas plus et vous laisse apprécier, sans musique malheureusement, cette exubérante  et éblouissante manifestation.

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

 

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

 

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

 

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

 

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

 

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

 

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

 

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

 

 

karukera,cacaoyer,caféier,carnaval,vidé

Le soir même, Hugues notre propriétaire, nous conviait à un dîner festif avec ses autres locataires confirmant, s’il en était besoin, le sens de l’hospitalité des guadeloupéens. Vous n’avez droit qu’à la photo du délicieux dessert qu’il avait préparé, les autres étant curieusement floues du fait  d’un phénomène inexpliqué. Certains ou plutôt certaines ont émis l'hypothèse d'une crise de "tipunchite aigüe" mais ce n'est pas clairement établi.

 

Et comme en France tout finit par des chansons je vous invite à aller écouter celles que j'ai composées et qui sont diffusées sous mon nom d'artiste OLD NUT sur 

DEEZER 

 (cliquez sur le mot Deezer pour y accéder)

(Vous pouvez aussi les écouter sur I Tunes /Old Nut)

Texte Ulysse & Photos Ulysse et MG Buffler